Investigadores de la UCO patentan un método bacteriano para la degradación del cianuro en la industria joyera

 

Investigadores de la UCO patentan un método bacteriano para la degradación del cianuro en la industria joyera

Actualizado 20/07/2009 18:44:47 CET

CÓRDOBA, 20 Jul. (EUROPA PRESS) -

El grupo de Metabolismo Microbiano del Departamento de Bioquímica y Biología Molecular de la Universidad de Córdoba (UCO), dirigido por el profesor Francisco Castillo, ha diseñado y patentado un reactor biológico para eliminar el cianuro procedente de la industria joyera a través de la bacteria 'Pseudomonas pseudoalcaligenes'.

En una nota, Andalucía Innova destacó la importancia de desarrollar un mecanismo para eliminar este producto, teniendo en cuenta que la industria joyera produce unas 20 toneladas anuales de cianuro, un residuo tóxico y difícil de eliminar que se utiliza en la recuperación de metales preciosos. Este trabajo ha sido calificado como Proyecto de Excelencia por la Consejería de Innovación, y además recibe el apoyo de la empresa cordobesa Gemasur.

Según explicó, el cianuro se puede presentar en dos formas dependiendo del pH del medio en el que se encuentre. Con pH alcalino predomina la forma soluble del cianuro, mientras que con un pH neutro y ácido en el medio, predomina la forma gaseosa, el ácido cianhídrico (HCN). Por lo tanto, para mantener el cianuro en disolución y no eliminarlo a la atmósfera como un gas tóxico es necesario mantener el medio acuoso a pH alcalino (superior a pH 9).

"Dado que la bacteria 'Pseudomonas pseudoalcaligenes' crece en medios con un pH superior a nueve, se evita que el cianuro se escape como gas cianhídrico, tan letal como el cianuro en solución, pero más peligroso por su capacidad de difusión", indicó Castillo.

El grupo de investigación cordobés, en colaboración con la Universidad de Extremadura, se encuentra trabajando en el perfeccionamiento de este biorreactor para lograr "la sistematización del proceso de degradación del cianuro y para facilitar su posterior uso industrial", sostuvo Castillo.

El reactor opera ahora en condiciones discontinuas, pero se espera en un futuro próximo que lo haga de forma continua, es decir, con un flujo constante de medio contaminado y bajo unas condiciones fijas de suministro de nutrientes, pH, temperatura, aireación y biomasa bacteriana.

En esta línea, el grupo ha aislado una estirpe mutante de la bacteria mencionada que soporta concentraciones de cianuro cinco veces superiores a las que resiste la estirpe silvestre, que puede combatir unos 0,2 gramos de cianuro por cada litro de desecho.

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