Tres jóvenes investigadores de la UMA estudian la germinación y crecimiento de plantas en la Luna

Jóvenes investigadores plantas en la UMA
EUROPA PRESS / UMA
Publicado 22/03/2017 17:29:41CET

MÁLAGA, 22 Mar. (EUROPA PRESS) -

Tres jóvenes investigadores malagueños han propuesto un experimento para estudiar la germinación y el crecimiento de vida vegetal en gravedad lunar.

Se trata de 'Green Moon Project', una idea que ha surgido de los estudiantes de la UMA de biología Gonzalo Moncada y de ingeniería de la Energía Julián Serrano, junto a José María Ortega, que está terminando el grado de ingeniería Aeroespacial en la Universidad de Cádiz.

El proyecto ha quedado entre los 15 finalistas del programa 'Lab2Moon', dentro de la competición 'Google Lunar X Prize', que a finales de año enviará la sonda lunar india HHK 1 con el experimento ganador, finalmente, logrado por el equipo italiano 'Space4Life', que presentó un escudo de cianobacterias para ver cómo interaccionaba con la radiación cósmica y solar procedente del espacio.

El prototipo ideado por los científicos malagueños fue seleccionado de entre 3.400 propuestas procedentes de todo el mundo para presentar su trabajo, junto a otros 25, ante un comité evaluador en la India hace unas semanas, consiguiendo posicionarse entre los 15 primeros y siendo los únicos representantes del país, según han explicado desde la UMA a través de un comunicado.

El experimento 'Green Moon Project' propone llevar semillas a la luna para ver si es posible su supervivencia, y estudiar cómo afecta la gravedad lunar, seis veces menor que la terrestre, en el crecimiento de la planta y cómo estas realizan la fotosíntesis sin luz natural.

La hipótesis que estos jóvenes mantienen es que, a menor gravedad, mayor crecimiento, ya que el transporte de nutrientes por dentro del tallo hasta las hojas es "más fácil"; y el objetivo demostrar la posibilidad de que la luna sea una base de alimentación y permita, algún día, la supervivencia del ser humano, a través de su propia producción vegetal.

"Nunca antes se ha realizado ningún experimento de cómo sería la germinación de una planta en la luna. Nosotros nos hemos inspirado en el proyecto 'Moon Village', de la Agencia Espacial Europea (ESA), el cual nos ha servido de guía e inspiración para la definición de nuestro concepto, la maduración de la idea y la construcción del prototipo", ha explicado el investigador José María Ortega.

ASESORAMIENTO DE LA UMA

Para el diseño de este prototipo, estos tres científicos de 23 años han contado con el asesoramiento de la Universidad de Málaga. En concreto, el Departamento de Biología Vegetal ha sido el responsable de ceder las semillas Arabidopsis Thaliana, que crecerán dentro de una cápsula que trata de asemejarse lo máximo posible al suelo lunar.

Igualmente, la Escuela de Ingeniería Industrial de la UMA les ha apoyado económicamente y ha colaborado para realizar la estructura de la cápsula. Una obra de ingeniería construida con aluminio e impreso en 3D para evitar los adhesivos, que con las temperaturas extremas de la luna podrían contaminar la muestra.

También, desde el Departamento de Tecnología Electrónica de la Escuela Técnica Superior de Ingeniería de Telecomunicación han aportado su grano de arena con la programación de la placa Intel Edison, el ordenador de a bordo y su programación.

Asimismo, han contado con el apoyo de geólogos, biólogos, ingenieros industriales e ingenieros de telecomunicaciones de la Universidad, así como con el respaldo económico de la empresa malagueña que fabrica paneles solares para satélites y microsatélites: DHV Technology.

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