Científicos del IEO estudian las diferentes especies que habitan en las emanaciones de metano del golfo de Cádiz

Actualizado 07/02/2011 18:49:44 CET

SEVILLA, 7 Feb. (EUROPA PRESS) -

Un grupo de 20 científicos y técnicos del Instituto Español de Oceanografía (IEO) y de la Universidad de Málaga, se embarcarán, entre los días 10 de febrero y 7 de marzo, a bordo del buque oceanográfico Cornide de Saavedra, para continuar con su estudio de los hábitats amenazados en el golfo de Cádiz, donde realizarán un análisis minucioso de los lugares en los que las emanaciones de gas metano han favorecido la aparición de especies protegidas o en riesgo de extinción.

Esta iniciativa, según ha indicado la IEO en una nota, está impulsada por el Instituto Español de Oceanografía y forma parte del Proyecto LIFE+ promovido por la Comunidad Europea. La campaña oceanográfica forma parte de las actividades científicas programadas en el Proyecto Indemares/Chimeneas de Cádiz (www.indemares.es). El propósito del proyecto, coordinado por la Fundación Biodiversidad, es generar conocimiento científico de excelencia que facilite la gestión sostenible de la biodiversidad de las aguas marinas españolas, que tiene como base los criterios establecidos en la Red Natura 2000.

El estudio científico evaluará la composición y el grado de conservación de los ecosistemas que habitan en las estructuras producidas por las emanaciones de gas metano. El área que se prospectará se localiza frente a las costas de Cádiz, aguas afuera de la plataforma continental, a profundidades que oscilan entre los 350 metros y los 1100 metros.

En este sentido, ha apuntado que para ello se cuenta con la detallada información geomorfológica y faunística recopilada en campañas oceanográficas anteriores, con lo que se facilita la selección de los lugares concretos del fondo marino que tendrán que ser visitados.

Los científicos utilizarán varios sistemas de muestreo del fondo marino, con el fin de conocer en detalle los grupos biológicos que habitan en los ambientes saturados de metano. Además dispondrán de un moderno sistema de fotografía submarina digital diseñado para operar a grandes profundidades.

Así, las imágenes que obtengan les permitirán analizar algunos aspectos de "la rica biodiversidad" del golfo de Cádiz, sin necesidad de alterar el equilibrio de los ecosistemas más vulnerables. Del mismo modo, el estudio se complementa con barridos acústicos y la extracción de muestras de agua, mediante el empleo de un sistema de última generación.

En esta línea, añade que con esta tecnología novedosa, los científicos podrán analizar la estructura y los movimientos de las masas de agua en las que habitan las comunidades biológicas sometidas a mayores riesgos. Todos los datos y muestras obtenidas se analizarán, posteriormente, en los laboratorios del IEO y de la Universidad de Málaga.

La expedición científica está encabezada por el investigador del Centro Oceanográfico de Málaga del IEO Luís Miguel Fernández-Salas, quien coordinará a bordo la actividad de los diversos grupos pertenecientes a varias universidades e instituciones invitadas, entre las que destaca la Universidad de Málaga.

El Instituto Español de Oceanografía (IEO), es un organismo público de investigación (OPI), dependiente del Ministerio de Ciencia e Innovación, dedicado a la investigación en ciencias del mar, especialmente en lo relacionado con el conocimiento científico de los océanos, la sostenibilidad de los recursos pesqueros y el medio ambiente marino. Además, representa a España en la mayoría de los foros científicos y tecnológicos internacionales relacionados con el mar y sus recursos.

Actualmente, cuenta con nueve centros oceanográficos costeros, cinco plantas de experimentación de cultivos marinos, doce estaciones mareográficas, una estación receptora de imágenes de satélites y una flota compuesta por seis buques oceanográficos, entre los que destaca el Cornide de Saavedra, de 1.100 toneladas de desplazamiento y 68 m de eslora.

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