Un libro narra el relato de un comerciante que recala en Cádiz en el XIX durante el azote de la primera fiebre amarilla

Portada 'El desafío del destino'
ABSALON EDICIONES
Actualizado 07/02/2011 14:28:51 CET

SEVILLA, 7 Feb. (EUROPA PRESS) -

El libro 'El desafío del destino', del autor gaditano F. Javier Castro, narra la apasionante historia de un comerciante textil barcelonés que recala en Cádiz en el siglo XIX durante el azote de la primera fiebre amarilla y mientras desaparece uno de los mayores cargamentos de oro de todos los tiempos.

En un comunicado, Absalon Ediciones, sello que ha publicado esta obra, ha manifestado que el libro está ambientado en julio de 1800, cuando, tras una orden secreta de Carlos IV, tres navíos parten de la isla de La Española con uno de los mayores cargamentos de oro de la historia. A su vez, dos partes interesadas más, al tanto de la operación merced al espionaje, entrarán en liza para intentar hacerse con la valiosa carga por muy distintos motivos.

Entre ellos, y sin pretenderlo, irrumpirá en escena el peculiar comerciante textil barcelonés, Jaume Delafont, el cual se verá involucrado en una empresa no exenta de peligros y sorpresas en la que recorrerá gran parte de la península, y que desembocará en el ilustrado Cádiz de principios del XIX, adonde le aguardará "el mayor desafío del destino".

Se trata, ha mencionado la editorial, del punto de partida de 'El desafío del destino', la cuarta obra del autor de 'Los diablos del mar' y 'El ritual', quien ha situado su nueva novela en el contexto del primer brote de la temida fiebre amarilla, también conocida como "vómito negro", que apareció en España a comienzos del siglo XVIII.

Desde que esta enfermedad desembarcó en la Península Ibérica, no tardó en situarse como la más endémica y mortal durante más de ciento ochenta años. Así, a lo largo y ancho de este periodo, la fiebre amarilla sembró la muerte, el caos y la miseria allí por donde quiera que pasó, sobre todo en numerosos enclaves del sur peninsular donde cobraba especial importancia el tráfico marítimo con Las Indias.

Esta situación real es entremezclada por Castro con la leyenda de un cargamento de oro y piedras preciosas que debía llegar a España por orden de Carlos IV, y del que nunca más se supo, ya que se piensa que los implicados procuraron guardar celosamente el secreto, destruyendo a su vez cualquier tipo de documentación que pudiese involucrarles y confiando en que el paso del tiempo se encargara de sepultar todo lo ocurrido.

De esta forma, se piensa que el bergantín Santa Marta, que no llegó a constar en ningún libro de registro con tal nombre, quizás para ocultar cierta dedicación al pillaje o actividades de contrabando, muy común en la época, fue la última embarcación en alojar la ambiciosa carga en sus bodegas. Según parece, fue hundido cerca de las costas de Tarifa por varios buques británicos a las órdenes del almirante Guillermo Elphistone Keith, aunque éste nunca llegó a reconocer tal operación, quizás por cuestiones políticas.

Además, en esa historia entra a formar parte el protagonista de 'El desafío del destino', Jaume Delafont, que a lo largo de 18 capítulos se cuenta sus aventuras, la desaparición de la nao con el tesoro de España, sus huidas, las artimañas para no morir.

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