Un proyecto andaluz sobre epigenética en el genoma humano recibe una ayuda de 1,5 millones de la UE, según resalta Salud

Actualizado 22/10/2012 15:25:38 CET

SEVILLA, 22 Oct. (EUROPA PRESS) -

El proyecto de investigación EpiPluriRetro, liderado por el científico andaluz José Luis García-Pérez, ha sido uno de los 29 trabajos españoles que han logrado hacerse con una de las ayudas más competitivas y destacadas del VII Programa Marco de la I+D+i de la Unión Europea.

Esta beca, denominada 'Starting Grant' y otorgada por el Consejo Europeo de Investigación, permitirá financiar con 1,5 millones de euros y durante un periodo de cinco años un estudio sobre la incidencia de la epigenética en el genoma humano, según ha informado este lunes la Consejería de Salud y Bienestar.

El trabajo, que se iniciará en 2013 en el centro granadino Genyo (Centro Pfizer-Universidad de Granada-Junta de Andalucía de Genómica e Investigación Oncológica) tiene como objetivo identificar los mecanismos epigenéticos que inciden en el genoma humano y conocer su comportamiento.

"Se trata de un trabajo altamente innovador, de vanguardia, poco estudiado y en la frontera del conocimiento", asegura García-Pérez, quien detalla, además, que "lo más destacado del proyecto es que representa nuevos conceptos de estudio en la biología humana", explica.

En concreto, la investigación se centra en establecer una relación entre los elementos móviles del ADN, concretamente los retrotransposones Line-1, (hasta hace poco considerados ADN basura) y determinados mecanismos epigenéticos que, según el científico, son capaces de incidir en el movimiento de dichos elementos, controlando su posición e incluso su expresión en mamíferos.

Este proyecto se enmarca en la línea de investigación que viene desarrollando este científico andaluz y que tiene por objetivo conocer la biología del elemento Line-1, cuya movilidad se relaciona con un amplio rango de enfermedades (cáncer, hemofilia, distrofia muscular, etcétera).

Su grupo de investigación desarrolla varios proyectos para analizar los mecanismos que regulan su movilidad y la variación que se genera a nivel embrionario, para estudiar cómo estos elementos afectan al genoma humano y, más concretamente, a las células madre pluripotentes humanas (aquellas capaces de originar otro tipo de tejido o célula), así como su incidencia en otros tejidos somáticos humanos.

Gracias a estos trabajos es posible conocer qué condicionantes hacen a un genoma más estable, así como las implicaciones de estos elementos del ADN que son móviles y que, a día de hoy, son bastante desconocidos a pesar de su incidencia en el genoma (1 de cada 400 mutaciones caracterizadas en seres humanos son generadas por un proceso de movilidad del elemento*Line-1).

Fruto de las estas investigaciones, el grupo que lidera García-Pérez en Genyo, concretamente en el Área de Variabilidad Humana, ha publicado diversos artículos en revistas de gran impacto internacional y de referencia para la comunidad científica, como por ejemplo, Nature o PNAS. En estas y otras ediciones, los investigadores han difundido los resultados que han obtenido en el marco de los proyectos y estudios que vienen desarrollando.

La trayectoria científica de este investigador granadino está avalada también por la concesión de importantes galardones y reconocimientos científicos. Cabe destacar el premio 'International Early Career Scientists 2011' del Howard Hughes Medical Institute americano, un galardón que reconoce a los científicos biomédicos de fuera de EEUU que tienen potencial suficiente para convertirse en líderes a nivel mundial.

García-Pérez ha logrado, además, numerosas ayudas en convocatorias competitivas de distintos ámbitos (regional, nacional e internacional) y es Medalla de Andalucía 2012.

Estas becas, concedidas por el Consejo Europeo de Investigación (ERC de sus siglas en inglés), pretenden ayudar a los científicos jóvenes con una carrera prometedora, dándoles apoyo para el desarrollo de sus líneas de investigación y promoviendo que se generen nuevas ideas altamente competitivas. Esta convocatoria destina un total de 800 millones de euros a financiar 536 proyectos de investigación de muy diversa índole, entre los que figuran 29 trabajos españoles. José Luis García-Pérez es el primer profesional de la sanidad andaluza en recibir esta beca y, a este respecto.

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