'National Geographic Society' ha participado en 8.000 proyectos de investigación científica y exploraciones

Actualizado 10/05/2006 15:06:34 CET

OVIEDO, 10 May. (EUROPA PRESS) -

La 'National Geographic Society', premio Príncipe de Asturias de Comunicación y Humanidades, fue fundada en Washington en 1888 por el abogado, financiero y filántropo Gardiner Greene Hubbard. En la actualidad financia y colabora en una amplia variedad de proyectos de distintas disciplinas como la Antropología, Arqueología, Antronomía, Biología, Botánica, Geografía, Geología, Oceanografía, Paleontología y Zoología. A lo largo de su historia ha apoyado más de 8.000 proyectos de investigación científica y exploraciones en los cinco continentes. Su presupuesto anual asciende a cinco millones de dólares.

La sociedad ha jugado durante más de cien años un papel esencial y pionero en la divulgación científica, así como en la difusión de los valores de conservación de los recursos naturales del plantea y de buena parte del legado histórico, geográfico y artístico de la Humanidad. En la actualidad, está considerada una de las organizaciones científicas y educativas más importantes del mundo. La Sociedad llega a más de 300 millones de personas cada mes a través de sus cinco publicaciones, el 'National Geographic Channel' de televisión, documentales, películas, programas de radio, libros, videos, mapas y medios interactivos.

La revista 'National Geographic' se publica además en 28 lenguas con una circulación de 8,5 millones de ejemplares. Su primer libro lo publicó en 1907 y desde entonces ha editado 2.000 títulos en 32 idiomas. En la actualidad publica más de 150 libros al año. Su canal de televisión llega a más de 230 millones de familias de 163 países y en 27 idiomas.

Entre los proyectos en los que ha participado, destaca el respaldo a los capitanes de la Fuerza Aérea de EE.UU. en 1935 para llevar el globo estratosférico 'Explorer II' a la altura, entonces récord, de 22.065 metros o la financiación, entre 1938 y 1946, de la expedición del arqueólogo Matthew W. Stirling que descubrió las cabezas de piedra de 25.000 años de antigüedad de la cultura olmeca, en el sureste de México. La observación de los chimpancés en Gombe (Tanzania) que ha realizado la etóloga Jane Goodall, Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica 2003, fue también patrocinada por la Sociedad durante más de 30 años.

Una de las nuevas preocupaciones de la 'National Geographic Society' es la falta de conocimientos geográficos entre los jóvenes y la necesidad de proteger los recursos naturales del planeta. En 2005 emprendió, junto a una empresa informática, el proyecto antropológico 'Genographic', que a lo largo de cinco años recopilará muestras de ADN alrededor del mundo para rastrear el proceso de población del planeta con el objetivo de establecer una de las mayores bases de datos genética del mundo. En abril de 2006 presentó un manuscrito herético del siglo II conocido como 'El Evangelio de Judas'.

Su labor ha sido reconocida con premios anteriores al Príncipe de Asturias. Así la revistas de la sociedad y la versión electrónica de la 'Nataional Geographic Magazine' obtuvieron cinco galardones de los 'National Magazine Awards'. Sus productos audiovisuales también lograron dos nominaciones a los 'Oscar' y 124 premios 'Emmy'.

Al Príncipe de Asturias de Comunicación y Humanidades optaban 36 candidaturas procedentes de 15 nacionalidades.

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