La UC participará en la actualización de los sistemas de recepción de señal de la Agencia Espacial Europea

Nota Uc La Uc Participará En La Actualización De Los Sistemas De Recepción De Se
UNIVERSIDAD DE CANTABRIA
Publicado 14/03/2017 9:40:20CET

Con los que se explora el sistema solar a distancias superiores a los 400 millones de kilómetros

SANTANDER, 14 Mar. (EUROPA PRESS) -

Investigadores del Departamento de Ingeniería de Comunicaciones (DICOM) de la Universidad de Cantabria (UC), junto con la empresa Callisto-Space en Francia y Aerosertec en España, han sido seleccionados para actualizar los sistemas de recepción de señal de toda la Red de Antenas de Espacio Profundo (DSA) que la Agencia Espacial Europea (ESA) tiene desplegados por el mundo con una cobertura de 360 grados.

El contrato, obtenido en convocatoria abierta a nivel europeo, tiene dos años de duración y está fundamentalmente orientado al desarrollo de tecnologías revolucionarias de microondas que permitan mejorar la eficiencia de la comunicación de las sondas exploradoras de las misiones Mars-Express, Venus-Express, Plank y Rosetta con el centro de control en tierra, lo que se traducirá en mayor alcance y mayor velocidad potencial de transmisión, es decir, una clara mejoría respecto a los sistemas actualmente instalados, según ha informado la UC en un comunicado.

Por otro lado, esta novedosa tecnología permitirá en un futuro próximo enviar naves de exploración científica a Júpiter, Mercurio y al estratégico Punto de Lagrange, uno de los mayores sueños de la astronomía moderna.

Para la consecución de los objetivos del proyecto, el equipo investigador formado por los catedráticos Eduardo Artal, Ángel Mediavilla y Antonio Tazón junto con los investigadores Beatriz Aja, Juan Luis Cano, M.L. de la Fuente, Paula Mediavilla, David Vegas y Enrique Villa, desarrollará una serie de circuitos de radio-frecuencia que van a trabajar a temperaturas criogénicas (en torno a 263ºC bajo cero).

Este descenso drástico de temperatura de operación permitirá maximizar el nivel de potencia de las señales recibidas desde las sondas y, a la vez, minimizar las contribuciones del ruido no deseado proveniente del espacio profundo.

En este contexto, Stephane Halté, ingeniero responsable del Centro de Operaciones de la Agencia Europea del Espacio en Darmstadt (Alemania) ha visitado recientemente la UC para conocer los laboratorios de investigación del Departamento de Ingeniería de Comunicaciones y revisar en detalle sus capacidades de diseño y medida electromagnética.

EXPLORAR EL ESPACIO PROFUNDO

La Red de Antenas de Espacio Profundo de la Agencia Europea del Espacio, con antenas localizadas en New Norcia (Australia), Cebreros (España) y Malargüe (Argentina), mantiene los servicios de telemetría y comunicación permanente con las sondas satélite que la ESA envía para explorar el sistema solar a distancias de la tierra superiores a los 400 millones de kilómetros.

Con esta infraestructura, la ESA se independizó de la Red de Espacio Profundo de la NASA. Sin embargo, las dos agencias espaciales han reconocido la importancia de que las estaciones de la ESA rastreen y controlen los satélites de la NASA y viceversa, además de tener un control más fiable de sus propios satélites. La existencia de redes separadas pero interoperables representa también una ventaja estratégica en caso de que se produzca una emergencia con los satélites o de que una estación en tierra presente una avería.

En la actualidad y en el futuro, según explica Ángel Mediavilla, director de DICOM, "los satélites y las sondas robóticas exploran el espacio profundo, visitando mundos extraterrestres para recopilar y conseguir cada vez más cantidad de datos vitales. Estas misiones ayudan a los científicos a entender los orígenes y la evolución de nuestro Sol, los planetas, asteroides y lunas, la formación de nuestro Sistema Solar y las posibilidades de que haya vida en otros lugares".

Las sondas también cuentan con instalaciones para realizar experimentos científicos en el rango de las ondas de radio, que permiten a los científicos estudiar las características de la materia a través de la cual viajan las señales de comunicación nave-tierra.

DICOM

El Departamento de Ingeniería de Comunicaciones está formado por más de 50 docentes e investigadores, encuadrados en 3 áreas de conocimiento. Su investigación se concentra en torno a sus 6 grupos de investigación: Electromagnetismo; Ingeniería de Microondas y Sistemas de Radiocomunicación; Ingeniería de Sistemas, Antenas y Radiopropagación; Ingeniería Telemática; Radiofrecuencia y Microondas y Tratamiento Avanzado de Señal.

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