España estudia a 500 pacientes con leucemia para descubrir el genoma completo del cáncer

 

España estudia a 500 pacientes con leucemia para descubrir el genoma completo del cáncer

Actualizado 20/07/2009 21:01:18 CET

Margarita Salas asegura que los científicos españoles hacen "milagros" debido a la "falta" de presupuesto para investigación

SANTANDER, 20 Jul. (EUROPA PRESS) -

España participa en el proyecto internacional 'Genomas del cáncer', que aspira a definir el "paisaje genético" del cáncer en su totalidad. En concreto, científicos españoles trabajan en el estudio de 500 pacientes con leucemia, según ha señalado hoy el catedrático de Bioquímica y Biología Molecular de la Universidad de Oviedo, Carlos López Otín.

El proyecto prevé que, aproximadamente, en cinco años se pueda tener "un mapa" de cuáles son las alteraciones "más frecuentes" en cada tipo de tumor, lo que permitirá nuevas técnicas terapéuticas y desarrollar así nuevas formas de acercarse a esta enfermedad.

Para ello, se ha asignado a cada país un tipo de cáncer, en el caso de España se analizará la leucemia por su "rica" tradición en el estudio de esta patología y porque la enfermedad es "muy frecuente" en nuestro país.

Así lo explicó el catedrático en una rueda de prensa en la que se presentó el seminario 'Las fronteras de la biología, 200 años después del nacimiento de Darwin. Los retos del pensamiento científico' de la Universidad Internacional Menéndez Pelayo (UIMP).

López Otín señaló también que el envejecimiento tiene una "relación directa" con las probabilidades de desarrollar cáncer, aunque a la vez existen mecanismos de envejecimiento que son barreras para la transformación maligna de las células.

Al acto también asistieron el profesor de Ciencias Biológicas de la Universidad de California y experto mundial en Darwin, Francisco J. Ayala, y la doctora 'ad honorem' del Centro de Biología Molecular 'Severo Ochoa' (CSIC-UAM), Margarita Salas.

"MILAGROS"

Esta última criticó la "falta" de presupuesto destinado a la investigación científica en España, y afirmó que los científicos españoles están haciendo "milagros", puesto que, a pesar de la situación, su investigación es de "calidad". Así, explicó que "los últimos datos decían que España se gasta el 1,3 por ciento del Producto Interior Bruto (PIB), mientras que la Unión Europea está en el 1,84 por ciento".

En esta línea, el profesor Ayala señaló que España está "desangrándose", ya que los científicos españoles no consiguen puestos de trabajo y tienen que marcharse al extranjero porque no hay "una inversión suficiente". "España produce muchos científicos que si quieren prosperar se tienen que ir al extranjero", subrayó.

También criticó el sistema de oposiciones español, que pretende ser "justo", pero es "tremendamente injusto". A esta situación, se le une el problema de los regionalismos que provoca "falta de movilidad y competencia". En cualquier caso, es optimista y confía en que la nueva Ley de Ciencia arregle esta situación.

RELIGIÓN Y CIENCIA

El profesor Ayala se refirió además al conflicto existente en Estados Unidos entre religión y ciencia. Según él, las iglesias fundamentalistas cristianas se oponen a la enseñanza de la evolución porque tildan a la ciencia de "materialista" y porque los cristianos fundamentalistas leen la Biblia literalmente.

"La barbaridad aquí es que utilizan la Biblia como si fuese un libro de texto de biología y de astronomía" y "no son conscientes" de los problemas que acarrean sus propias convicciones, afirmó.

También dijo que la lectura literal de la Biblia es "autodestructiva" porque es completamente contradictoria y "si se toma la Biblia como ciencia se destruye así misma". "La Biblia nos enseña cómo ir al cielo pero no cómo el cielo fue creado", subrayó el profesor, haciendo suyas unas palabras de San Agustín de Aquino.

No obstante, señaló que algunos científicos pecan de "arrogantes" porque piensan que la ciencia puede explicarlo todo. Como la ciencia en Estados Unidos tiene "tanto éxito", "los científicos nos creemos estrellas y a veces nos pasamos de la raya", concluyó.

DARWIN

Por otro lado, los tres expertos en biología molecular destacaron la importancia de la figura de Darwin, al cumplirse 150 años de la publicación de su obra 'El origen de las especies' y el segundo centenario de su muerte. Asimismo, subrayaron la relevancia de Darwin en el campo de la evolución, ya que "nada tiene sentido en la biología si no es a la luz de la evolución".

Según ellos, Darwin estaría "satisfecho" con los avances en el terreno molecular, puesto que la mayoría de sus ideas se han validado. "Darwin hubiera bailado la jota porque la definición más definitiva de la evolución viene de la energía molecular", que permite reconstruir la evolución contando detalles sobre la constitución de los organismos, señalaron.

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