Descubren uso de la armadura de los últimos dinosaurios gigantes de la serranía de Cuenca

 

Descubren uso de la armadura de los últimos dinosaurios gigantes de la serranía de Cuenca

Dinosaurios
EUROPA PRESS
Actualizado 07/02/2017 18:45:21 CET

MADRID/CUENCA, 7 Feb. (EUROPA PRESS) -

Investigadores del Grupo de Biología de la UNED, encabezado por el profesor Francisco Ortega, han averiguado la utilidad de la armadura ósea de los últimos dinosaurios gigantes que durante el Cretácico Superior habitaban en la actual serranía de Cuenca.

Así lo han reflejado en un artículo publicado este martes 7 de febrero en la revista digital Open Acces del grupo Nature, y que firman junto a investigadores de la Universidad Autónoma de Madrid en el marco de un proyecto de investigación del MINECO.

El descubrimiento llega más de 70 millones de años después y gracias a los fósiles hallados en el yacimiento de Lo Hueco, en la localidad conquense de Fuentes. Además, los investigadores han indicado que, a parte de su posible función defensiva, esta armadura --poco frecuente en el registro fósil de estos animales-- cumplía una misión distinta, ya que era empleada por las hembras como fuente de minerales para la formación de la cáscara de los huevos.

Los responsables del trabajo han podido llegar a la conclusión de que los osteodermos podrían ser una fuente natural de calcio para las hembras de titanosaurio gracias, por un lado, a la excepcional concentración de restos de titanosaurios de Lo Hueco y, por otro lado, a las nuevas tecnologías, "que están permitiendo una novedosa aproximación a algunos de los enigmas que proponen los fósiles", según ha señalado el autor que ha liderado esta investigación, Daniel Vidal, al tiempo que ha añadido que, "en este caso, mediante tomografía axial computerizada (TAC) se ha podido analizar la estructura interna de los osteodermos sin necesidad de cortarlos o dañarlos".

DESMINERALIZACIÓN ACTIVA Y NO ACCIDENTAL

A lo largo del estudio se ha reconocido que algunos osteodermos presentaban zonas de muy baja densidad ósea, siempre asociadas a la red vascular. Ésta es la primera vez que se ha obtenido una asociación de procesos de desmineralización del tejido óseo de los osteodermos y los canales neurovasculares, confirmando que la baja densidad de algunos osteodermos es probablemente debida a una desmineralización activa y no accidental.

En este contexto, Ortega ha explicado que "en principio resulta extraño que se produzca una desmineralización de los huesos que forman una estructura aparentemente defensiva, lo que indicaría que estas armadura dérmicas desarrollaron otras funciones".

Asimismo, los investigadores han añadido que "se conocen zonas de puesta de titanosaurios en distintos puntos de Europa, particularmente algunas de la misma edad que el yacimiento de Lo Hueco, como Portilla en Cuenca o Buendía en Guadalajara, pero también en los Pirineos o en la Patagonia Argentina" y que "el análisis de estas áreas de puesta muestra como las hembras de titanosaurios depositaban miles de huevos en amplias extensiones, lo que implicaría un importante estrés fisiológico".

De esta forma, los autores han concluido que, "a partir del estudio realizado sobre el material de Lo Hueco, se sabe que la armadura dérmica, además de su posible papel defensivo, tenía un importante papel en la estrategia reproductora de estos últimos dinosaurios gigantes".

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