Parapléjicos, en un proyecto para el desarrollo de neuroprótesis

 

Parapléjicos, en un proyecto para el desarrollo de neuroprótesis

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EUROPA PRESS/PARALÉJICOS
Actualizado 03/06/2015 15:26:16 CET

TOLEDO, 3 Jun. (EUROPA PRESS) -

El Hospital Nacional de Parapléjicos, centro gestionado por el Gobierno de Castilla-La Mancha, participa en el proyecto biotecnológico europeo, denominado 'Neurimp' (www.neurimp.eu), destinado a desarrollar prótesis artificiales que ayuden a reparar nervios periféricos lesionados.

Liderado por el centro tecnológico vasco IK4-Tekniker, el proyecto 'Neurimp' estudia nuevos biomateriales que, en combinación con tecnologías de microfabricación, permitirán producir neuroprótesis artificiales con una estructura y propiedades mecánicas similares a un nervio periférico y dimensiones adecuadas para la reparación de cualquier nervio lesionado, según ha informado el Hospital Nacional de Parapléjicos en nota de prensa.

La idea es que dichas prótesis sustituyan a los implantes de tipo autólogo (del propio paciente), que actualmente son el procedimiento más empleado en lesiones severas de nervio periférico, con la consecuente pérdida de un segundo nervio de menor relevancia funcional y una eficacia terapéutica limitada.

Esta tecnología, que supone un alternativa terapéutica de gran interés clínico y social, acercaría además la posibilidad de generar prótesis a medida de cada nervio, lo que permitiría afrontar lesiones severas con mayores posibilidades de éxito que con implantes autólogos de sección habitualmente menor al nervio reparado.

FINANCIADO POR LA COMISIÓN EUROPEA

El proyecto 'Neurimp' está financiado por el VII Programa Marco de la Comisión Europea con 3,5 millones de euros y consta de tres fases: En la primera fase el consorcio seleccionará biomateriales que permitan el desarrollo de implantes biocompatibles, biodegradables y seguros, y que se puedan producir usando técnicas de microfabricación. Asimismo, las guías neurales finalmente seleccionadas deberán reproducir las propiedades mecánicas de un nervio periférico.

En la segunda fase, los biomateriales seleccionados y las guías neurales se analizarán para comprobar su capacidad de promover la migración celular y la regeneración axonal imprescindible para que el nervio dañado pueda reconectarse. Los estudios, que se llevarán a cabo tanto en cultivo celular como en un modelo preclínico animal, permitirán a los científicos evaluar el potencial para restaurar la anatomía y función del nervio reparado, tanto en lesiones pequeñas como severas en las que incluso los autoinjertos tienen un elevado porcentaje de fracaso.

En la última fase, el consorcio optimizará los procesos de escalado y producción de la guía neural desarrollada para una traslación a nivel clínico asumible tanto a nivel de coste como de fabricación.

PARAPLÉJICOS TENDRÁ UN PAPEL CLAVE

El papel del Hospital Nacional de Parapléjicos, a través del laboratorio de Neurología Molecular que dirige el doctor Javier Rodríguez, consiste en contribuir a demostrar la capacidad regenerativa de las guías neurales en cultivo celular y, principalmente, el modelo preclínico animal.

"También, junto con el doctor Samuel Pajares, que aportará su experiencia clínica para asesorar sobre las necesidades reales y características idóneas de los implantes artificiales, se contribuirá a la coordinación y desarrollo del ensayo clínico en el que se valide la eficacia terapéutica de la prótesis generada en humanos", afirma Javier Rodríguez.

Sobre la trascendencia del proyecto 'Neurimp' para la lesión medular, Javier Rodríguez considera que "uno de los principales factores limitantes en la regeneración axonal tras lesión medular es la formación de una cavidad quística rodeada de una cicatriz glial. En consecuencia, la reparación de lesiones crónicas implica, además de aportar factores promotores de la regeneración axonal, la creación de un soporte físico en el interior de la cavidad quística".

El consorcio 'Neurimp', integra varios países de la Unión Europea. Coordinado por el centro tecnológico IK4-Tekniker, suma la colaboración de la empresa biotecnológica Histocell, las empresas de biomateriales Vornia Biomaterials de Irlanda, Contipro de la República Checa, las universidades británicas de Sheffield y Westminster, la consultora holandesa Qserve, y el citado Hospital Nacional de Parapléjicos.

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