Descubren huellas de una especie desconocida de réptil de hace 247 millones de años

 

Descubren huellas de una especie desconocida de réptil de hace 247 millones de años

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Reconstrucción artística de un arcosauromorfo
OSCAR SANISIDRO (INSTITUTO CATALÁN DE PALEONTOLOGÍ
Publicado 20/04/2017 13:52:30CET

CERDANYOLA DEL VALLÈS (BARCELONA), 20 Abr. (EUROPA PRESS) -

Un equipo de investigadores del Departamento de Geología de la Universitat Autònoma de Barcelona (UAB) y el Instituto Catalán de Paleontología Miquel Crusafont (ICP) han descubierto un conjunto de huellas de una especie de reptil que vivió en los Pirineos hace 247 y 248 millones de años.

Se trata de una nueva especie que han llamado 'Prorotodactylus mesaxonichnus' y que no estaría emparentada con los dinosaurios, hallada en fósiles en varias áreas de los Pirineos, donde en esa época vivían gran diversidad de fauna de vertebrados, una gran mayoría correspondiente a arcosauromorfos, según ha informado la UAB este jueves en un comunicado.

En este sentido, el investigador de la UAB, Eudald Mujal, ha explicado que el análisis de huellas fósiles --conocidas como icnitas-- "son muy efímeras y de difícil conservación, pero gracias a la técnica fotogramétrica para obtener modelos 3D y a la realización de moldes de silicona" se han podido identificar y preservar su registro.

El investigador del ICP, Josep Fortuny, ha señalado que el hallazgo "indica que estos animales, de aproximadamente medio metro de largo, usaban las cuatro patas para caminar" y también dejaban marca con la cola, aunque en momentos puntuales para ir más rápido podría desplazarse con dos patas, algo que se podría atribuir a euparkeriids, un grupo de arcosauromorfos basales conocidos por restas óseas de la misma edad en Polonia, Rusia, China y Sudáfrica.

El estudio también ha concluido que este animal fue "clave" durante la recuperación de los ecosistemas después de la extinción en masa de finales del Permiano --hace unos 252 millones de años--, aprovechando el gran número de nichos ecológicos vacíos a causa de la gran crisis ocurrida y permitiendo a los antecesores de los primeros dinosaurios radiar y diversificarse.

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