Estrategias de esponjas marinas para sobrevivir en ecosistemas extremos

Publicado 07/04/2015 12:06:08CET

BARCELONA, 7 Abr. (EUROPA PRESS) -

Investigadores de la Universitat de Barcelona (UB) han constatado que dos tipos de esponjas marinas relacionadas filogenéticamente --la Mycale acerata y la Mycale laevis-- son capaces de desarrollar estrategias que aumentan sus posibilidades de supervivencia en latitudes antárticas y tropicales, respectivamente, ha informado el centro educativo en un comunicado.

La Mycale acerata produce un vitelo --una gran reserva energética de los embriones en desarrollo y las larvas de los animales-- completamente lipídico, que se metaboliza más rápidamente, favorece el desarrollo rápido de la larva e incrementa las opciones de supervivencia en las aguas frías del océano austral, explican los autores del estudio.

En las fases iniciales del crecimiento, cuando la larva acaba de asentarse y es más vulnerable, este tipo de vitelo le permite alcanzar más pronto una talla suficiente para poder sobrevivir a los depredadores y desarrollar rápidamente un sistema de alimentación.

Los expertos aseguran que otras esponjas que viven en las latitudes polares del mar de Ross y las islas Shetland del Sur --en la Antártica-- podrían compartir esta estrategia "excepcional", que favorece una mejor adaptación a las condiciones ambientales polares .

Los investigadores también han concluido que la otra especie estudiada, la Mycale leavis, abundante en arrecifes coralinos de mares tropicales donde hay una disponibilidad baja de nutrientes, produce un vitelo mixto compuesto por lípidos, proteínas y glucógeno, que le permite aguantar más tiempo en la columna de agua y tener una mayor capacidad de dispersión, además de posibilitar a los individuos más vulnerables esconderse bajo los corales y protegerse de sus depredadores.

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