La pérdida de depredadores vulnera los ecosistemas con la caída de la biodiversidad

 

La pérdida de depredadores vulnera los ecosistemas con la caída de la biodiversidad

Un agutí buscando dátiles de la palmera real
PATRICK JANSEN (STRI) Y HELEN ESSER (STRI YWUR)
Publicado 09/03/2017 13:07:33CET

CERDANYOLA DEL VALLÈS (BARCELONA), 9 Mar. (EUROPA PRESS) -

El Centro de Investigación Ecológica y Aplicaciones Forestales (Creaf) de la Universitat Autònoma de Barcelona (UAB) y la Universidad de Amberes han realizado un estudio que ha demostrado que la reducción de depredadores grandes y medianos repercute de forma negativa en el resto del ecosistema, pudiendo reducir la biodiversidad.

El trabajo se ha realizado en las selvas tropicales de Panamá, con el análisis del cambio que sufren las poblaciones de dos especies de gorgojosos --'Pachymerus cardo' y 'Speciomerus giganteous'--, que utilizan las semillas de la palmera para reproducirse, en función de cuán abundantes son los depredadores que se alimentan de los frutos de esta planta y de los propios gorgojosos, según ha informado la UAB este jueves en un comunicado.

La especie 'Pachymerus' deposita multitud de huevos diminutos en el exterior del dátil, mientras que la 'Speciomerus' unos pocos pero más grandes directamente en la semilla, así animales como ardillas, monos y roedores se alimentan de estos dátiles y determinan la cantidad de semillas que quedan disponibles.

Uno de los vertebrados que juega un papel más importante en este procedimiento es el agutí, un roedor de gran tamaño que se alimenta tanto de la parte exterior como de las semillas de los dátiles y los gorgojosos en su interior, así que cuando está ausente "quedan muy pocas semillas descubiertas y, en consecuencia, las poblaciones del gorgojo más grande se reducen de manera drástica", ha apuntado el investigador del Creaf, Guille Peguero.

En este sentido, ha pronosticado que "sin la presencia del agutí esta especie del gorgojo acabaría desapareciendo, aunque esta tendencia es ya muy notoria" antes de que el roedor haya desparecido por completo, asimismo ha avisado que la biodiversidad se está reduciendo a escala global de forma alarmante y animales de tamaño mediano y grande son los que más rápidamente están desapareciendo, un fenómeno que los ecólogos han bautizado como "defaunación".

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