La respuesta psicofísica al miedo aumenta con la lengua materna

Miedo, depresión, preocupación
PIXABAY
Publicado 29/01/2018 13:09:46CET

Los resultados del estudio pueden usarse en terapias tras hechos traumáticos

BARCELONA, 29 Ene. (EUROPA PRESS) -

Investigadores españoles han descubierto que la respuesta psicofísica al miedo aumenta en un contexto lingüístico con la lengua materna imperante, con más dilatación de las pupilas y sudoración, mientras que es menor con la lengua extranjera.

En el trabajo, que publica la revista del grupo Nature 'Scientific Reports', han colaborado investigadores de la Universitat Jaume I de Castelló de la Plana (Castellón), la Pompeu Fabra (UPF) de Barcelona y la Nebrija de Madrid, que han visto posibilidad de usar los resultados en terapias psicológicas tras hechos traumáticos.

Los científicos han comprobado que dos de las medidas psicofisiológicas más indicativas de la respuesta al miedo, la dilatación de las pupilas y la sudoración de la piel, mostraban un efecto de condicionamiento al miedo menor cuando los participantes se encontraban en un contexto lingüístico en el que la lengua imperante era la lengua extranjera.

Para los autores del estudio, "la reactividad emocional es menor en una lengua extranjera, y esto nos hace distanciarnos con mayor facilidad de situaciones cargadas de contenido emocional cuando la lengua predominante del ambiente es la extranjera".

El profesor ICREA y director de un grupo en el Centro de Cognición y Cerebro (CBC) de la UPF Albert Costa ha considerado que estos resultados "pueden tener implicaciones para terapias psicológicas en las que los pacientes tengan problemas para expresar su experiencia emocional ante hechos traumáticos".

CONDICIONAMIENTO

El condicionamiento al miedo es uno de los paradigmas con mayores implicaciones en el campo de psicología, consistente en asociar un estímulo inicialmente neutro --por ejemplo, ver un objeto de un color determinado-- a un estímulo claramente aversivo --como recibir una descarga eléctrica--.

Tras la exposición repetida a ambos estímulos, el neutro pasa a ser condicionado y las personas acaban desarrollando y mostrando miedo ante su sola presencia; para quedar condicionado no es necesario experimentar en carne propia la descarga eléctrica, sino que basta con que a uno le expresen verbalmente que esto puede ocurrir para que se de una respuesta de miedo al estímulo condicionado.

El estudio investigó si la lengua en la que se realiza el experimento --en este caso español e inglés-- modulaba la respuesta automática de las personas, a las que se pedía que contaran hacia atrás mientras se les mostraban cuadrados de dos colores: creían que ante la presencia de cuadrados de un color podrían recibir pequeñas descargas eléctricas, algo que no llegaba a suceder en ningún caso.

La mitad de los participantes completaron el protocolo en español y la otra mitad en inglés --en el que tenían un buen nivel--, y los investigadores recogieron la dilatación de las pupilas --registrando los movimientos oculares ante los estímulos, los cuadrados de colores--, y la respuesta galvánica mediante un sistema para medir la conductancia de la piel.

HERRAMIENTA PSICOTERAPÉUTICA

Los resultados fueron "muy contundentes", y las personas que completaron el estudio en inglés mostraron un efecto significativamente menor de condicionamiento al miedo que las personas que completaron el estudio en su lengua materna.

Los investigadores están trabajando en nuevos estudios con carácter aplicado que pretenden aportar evidencia a favor del uso de las lenguas extranjeras como herramienta psicoterapéutica, "como método para disminuir la intensidad emocional y en ámbitos de la salud donde las emociones puedan interferir en la toma de decisiones", subrayan los autores del trabajo.