La UPC inviste doctor Honoris Causa al experto en ondas gravitacionales Kip S. Thorne

El rector de la UPC E.Fossas y el astrofísico Kip S.Thorne
EUROPA PRESS
Publicado 25/05/2017 13:33:54CET

Asegura que su contribución fue "identificar lo que se necesitaba e inspirar a desarrollarlo"

BARCELONA, 25 May. (EUROPA PRESS) -

La Universitat Politècnica de Catalunya (UPC) ha investido este jueves doctor Honoris Causa al astrofísico norteamericano Kip S. Thorne, autoridad mundial en la emisión de ondas gravitacionales, promotor del proyecto LIGO y asesor científico de la película 'Interstellar', de Christopher Nolan.

Thorne (Logan, 1940), actualmente profesor emérito de Física Teórica en el California Institute of Technology, ha agradecido que la distinción honra sus "contribuciones" al descubrimiento que hizo el Observatorio de Ondas Gravitacionales por Interferometría Láser (LIGO).

El proyecto LIGO permitió confirmar en 2015, de manera experimental, la existencia de estas ondas gravitacionales, la última de las predicciones de la Teoría de la Relatividad General de Albert Einstein que restaba por comprobar.

Thorne ha asegurado compartir el galardón con el gran equipo de científicos e ingenieros --el descubrimiento fue posible "a través de una estrecha colaboración entre más de 1.000 científicos e ingenieros"--.

El astrofísico ha agradecido el papel que han tenido los diferentes directores al frente del proyecto y que han tomado todas las decisiones técnicas y de gestión, y ha remarcado que otros proyectos sufrieron dificultades o fracasaron por no otorgar el poder necesario a un director que tuviese las habilidades necesarias.

En su discurso, ha repasado el proceso de su estudio de las ondas gravitacionales, que inició en la década de los 60, y cómo su función ha sido "identificar lo que se necesitaba e inspirar a otros a desarrollarlo", por lo que ha agradecido la labor de los ingenieros en la construcción de los detectores del LIGO o los códigos informáticos SXS.

Ha sostenido que los detectores avanzados del LIGO tienen un tercio de la sensibilidad prevista al diseñarse, por lo que cuando estén perfeccionados verán tres veces más lejos y, en lugar de una colisión de agujeros negros al mes buscando ondas, se descubrirá más o menos una al día.

"CONTRIBUCIONES MUY INFLUYENTES"

En la laudatio, el profesor del Departamento de Física de la UPC Enrique Garcia-Berro ha resaltado las "contribuciones muy influyentes" en muchos campos de la física como la gravitación, la óptica, la astrofísica y el diseño de algoritmos de procesado de señal.

Ha destacado que durante casi tres décadas Thorne y su equipo proporcionaron "apoyo teórico" al LIGO, es autor de más de 300 artículos y ha asesorado a la película 'Interstellar', de Christopher Nolan, y al novelista Carl Sagan para su novela 'Contact'.

La concesión del doctorado Honoris Causa a Thorne va acompañada este viernes de un coloquio organizado en el Instituto de Ciencias Fotónicas (Icfo) y una conferencia en La Pedrera, que han tenido actos previos como la proyección de 'Interstellar' en la UPC.

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