Cúmulos de galaxias chocan entre sí a 4.000 millones de años luz

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Imagen compuesta de Abell 2744
PEARCE ET AL.; BILL SAXTON, NRAO/AUI/NSF; CHANDRA,
Actualizado 07/11/2017 19:00:24 CET

   MADRID, 7 Nov. (EUROPA PRESS) -

   Una gigantesca colisión de varios cúmulos de galaxias, cada uno con cientos de galaxias, ha producido este espectacular panorama de impactos y energía.

   Las colisiones generaron ondas de choque que activaron una exhibición de fuegos artificiales celestiales de emisión de radio brillante, vistos como rojo y naranja. En el centro de la imagen, el violeta indica rayos X causados por un calentamiento extremo.

   La región se conoce colectivamente como Abell 2744, a unos 4.000 millones de años luz de la Tierra. La porción de radio de la imagen proviene de nuevas observaciones realizadas con el telescopio Karl G. Jansky Very Large Array (VLA), y se combina con datos anteriores del observatorio de rayos X Chandra de la NASA. Ambos están superpuestos en una imagen en longitudes de onda de luz visible hechas con datos del telescopio Subaru y del Very Large Telescope (VLT). Las nuevas observaciones de VLA revelaron regiones no detectadas previamente donde los choques aceleraron las partículas subatómicas, causando la emisión de radio.

   Los astrónomos están estudiando la imagen combinada en un intento de descifrar la secuencia de colisiones entre galaxias y cúmulos. Actualmente, dijeron, la evidencia indica una colisión Norte-Sur (arriba-abajo en la imagen) de subcúmulos y una colisión Este-Oeste (izquierda-derecha en la imagen).

   Existe una posible tercera colisión, y los astrónomos continúan analizando sus datos para descubrir más detalles sobre la compleja historia de colisiones de la región y sus consecuencias, según informa en un comunicado el National Radio Astronomy Observatory.

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