Se predicen olas de calor mortales en el sur de Asia a final de siglo

 

Se predicen olas de calor mortales en el sur de Asia a final de siglo

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Subida de temperaturas en el sur de Asia
MIT
Actualizado 03/08/2017 12:27:56 CET

   MADRID, 3 Ago. (EUROPA PRESS) -

   Nuevas simulaciones advierten de que el cambio climático puede derivar a final de siglo en olas de calor en el sur de Asia que excederán lo que los humanos pueden tolerar sin protección.

   De acuerdo con los escenarios previstos, sin reducciones significativas en las emisiones de carbono, un nuevo estudio del MIT (Massachusetts Institute of Technology) muestra que estas olas de calor mortíferas podrían comenzar en tan sólo unas pocas décadas, para alcanzar regiones de India, Pakistán y Bangladesh, incluyendo las fértils cuencas hidrográficas del Indo y el Ganges que producen gran parte del suministro de alimentos de la región. Se recalca además que en esta región vive una quinta parte de la Humanidad y que buena parte sufre pobreza severa.

   Los nuevos hallazgos, basados en simulaciones computacionales detalladas que utilizan los mejores modelos disponibles de circulación global, se describen esta semana en la revista Science Advances.

   El estudio -dirigido por el profesor del MIT Elfatih Eltahir-- sigue un informe anterior que analizó las olas de calor proyectadas en la región del Golfo Pérsico. Mientras que el número de días de calor extremo proyectados para esa región fue aún peor que para Asia meridional, Eltahir dice que el impacto en esta última área podría ser mucho más severo. Esto se debe a que mientras el área del Golfo Pérsico tiene una población relativamente pequeña y relativamente rica y pocas tierras agrícolas, las áreas más afectadas en el norte de la India, Bangladesh y el sur de Pakistán albergan a 1.500 millones de personas. Estas áreas también están entre las más pobres de la región, con gran parte de la población dependiente de la agricultura de subsistencia que requiere largas horas de trabajo duro a la intemperie y desprotegida del sol.

   "Eso los hace muy vulnerables a estos cambios climáticos, asumiendo que no hay mitigación", dice Eltahir, quien habló con MIT News desde Singapur, donde está llevando a cabo una investigación de seguimiento sobre los posibles efectos climáticos en esa área.

   Mientras que las proyecciones muestran que el Golfo Pérsico puede convertirse en la región con las peores olas de calor en el planeta, el norte de la India es el segundo escenario, dice Eltahir, y el este de China, también densamente poblado, es el tercero. Pero las concentraciones más altas de calor en el Golfo Pérsico estarían sobre las aguas del Golfo mismo, con niveles más bajos sobre las tierras habitadas.

   El nuevo análisis se basa en investigaciones recientes que muestran que los efectos más mortíferos del clima caliente para los seres humanos proviene de una combinación de alta temperatura y alta humedad, un índice que se mide por una lectura conocida como temperatura de bulbo húmedo. Esto refleja la capacidad de la humedad para evaporarse, que es el mecanismo requerido para que el cuerpo humano mantenga su temperatura interna a través de la evaporación del sudor. A una temperatura de bulbo húmedo de 35 grados centígrados, el cuerpo humano no puede refrescarse bastante para sobrevivir más que algunas horas.

   Un estudio previo de los registros de temperatura y humedad muestran que en el clima de hoy en día, las temperaturas del bulbo húmedo rara vez han excedido alrededor de 31 C en cualquier parte de la Tierra. Mientras que el informe anterior de Eltahir y sus colegas demostraron que este límite de la capacidad de supervivencia comenzaría a ser excedido ocasionalmente en la región del Golfo Pérsico para el final de este siglo, las lecturas reales allí en el verano de 2015 demostraron que el límite del bulbo húmedo de 35 grados casi se había alcanzado ya, lo que sugiere que tales extremos podrían comenzar a ocurrir antes de lo proyectado. El verano de 2015 también produjo una de las olas de calor más mortíferas de la historia en Asia meridional, matando a unas 3.500 personas en Pakistán e India.

 

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