Descubren grandes nubes en el trópico de Titán

 

Descubren grandes nubes en el trópico de Titán

Imagen de Titán
ESA
Actualizado 12/08/2009 20:13:01 CET

MADRID, 12 Ago. (EUROPA PRESS) -

Investigadores de la Universidad de Arizona en Tucson (Estados Unidos) han descubierto grandes nubes en la atmósfera tropical de Titán, la mayor luna de Saturno, según un estudio que publican esta semana en la revista 'Nature'.

Los autores explican que esta borrasca tropical desencadenó actividad de nubes a miles de kilómetros de distancia, lo que proporciona una posible explicación a los canales creados por líquidos observados cerca de la localización de baja latitud donde alunizó la sonda Huygens.

Los modelos de la atmósfera de Titán predicen que la convección necesaria para producir grandes nubes y lluvia fuerte debería concentrarse cerca de los polos estivales y que las regiones ecuatoriales serían las áreas más secas de la superficie de la luna.

Por ello, fue una sorpresa para los investigadores cuando la sonda Huygens, que descendió a través de la atmósfera de Titán en enero de 2005, capturó imágenes a 10 grados latitud sur de características de la superficie que parecían haber sido trazadas por fluidos, presumiblemente metano líquido.

Los científicos, dirigidos por Emily Schaller, utilizaron el telescopio Gemini North sobre el Mauna Kea de Hawai para seguir el desarrollo de un gran sistema de nubes que se desarrolló en la troposfera de Titán cerca de los 29 grados latitud Sur en abril del 2008. En una semana, la actividad de las nubes apareció cerca del polo sur y más próxima al ecuador, ambos sistemas nubosos aparentemente desencadenados por la tormenta tropical inicial.

Estas nubosidades, acompañadas por precipitaciones significativas, podrían explicar la presencia de los canales de agua en el suelo en regiones no consideradas previamente capaces de soportar la convección atmosférica.

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