Descubren una nueva familia de insectos fósiles en Teruel

 

Descubren una nueva familia de insectos fósiles en Teruel

Nuevo Insecto Descubierto En El Yacimiento De Utrillas (Teruel)
FUNDACIÓN DINÓPOLIS TERUEL
Actualizado 06/06/2011 18:24:29 CET

TERUEL, 6 Jun. (EUROPA PRESS) -

Investigadores han descubierto una nueva familia de insectos fósiles en el yacimiento de Sant Just, situado en la localidad turolense de Utrillas. Se trata de un grupo de minúsculas avispas denominadas 'mimarommatoideas' cuyas características particulares las describen en un nueva familia de insectos, la familia 'Alavarommatidae', de modo que se ha dado a conocer un nuevo género y especie 'Alavaromma orchamum'.

Según explica la Fundación Dinópolis de Teruel en un comunicado, el ejemplar descrito, junto a otros del ámbar de Álava y del ámbar de El Soplao, pertenece a un raro grupo de minúsculas avispas denominadas 'mimarommatoideas'.

Son tan pequeñas que apenas pueden distinguirse como insectos a simple vista, y la longitud del cuerpo del ejemplar de San Just es "sólo de alrededor de medio milímetro". Este tamaño hace que sólo se conozcan fósiles de 'mimarommatoideos' en ámbar, único medio que puede preservarlos a lo largo de millones de años y con el detalle suficiente para permitir su estudio.

Las avispillas del grupo, tanto las actuales como los fósiles, tienen alas con pelos muy largos en el margen. Sin embargo, el ejemplar de San Just, y otro encontrado en el ámbar de Álava, poseen estos pelos cortos, entre otras características particulares.

Por esta razón, se ha tenido que describir una nueva familia de insectos para estos dos ejemplares tan raros, la familia 'Alavarommatidae'. Por tanto, también se ha descrito un nuevo género y especie. El nombre dado a la especie es 'Alavaromma orchamum', indican las mismas fuentes.

La nueva familia 'Alavarommatidae' "estaría en las antípodas, ya que sólo comprende una especie, de la que sólo se conocen dos ejemplares fósiles, y por lo tanto se trata de una familia extinta", que existió hace 110 millones de años, pero se desconoce cuántos millones de años duró en el planeta antes de su extinción, dado lo escaso del registro fósil de este grupo.

Estos fósiles tan peculiares y escasos indican la separación en dos superfamilias, por encima del nivel de familia, de ciertas avispas no puede sostenerse y deberán eliminarse, ya que ahora no pueden establecerse con claridad sus límites y diferencias: son las superfamilias 'Mymarommatoidea' y 'Serphitoidea', señala la Fundación Dinópolis.

"MAYOR ESFUERZO"

El ejemplar de San Just constata que "se está muy lejos" de conocer los principales grupos de animales que han existido en el pasado y que, por tanto, "se debe hacer un mayor esfuerzo para estudiar los organismos presentes en ámbar", ya que debido a la naturaleza de su conservación son "clave" en muchos casos para conocer las relaciones evolutivas entre grupos que existen en los ecosistemas actuales y que divergieron hace mucho tiempo.

Este insecto se encuentra depositado en la colección de la Fundación Conjunto Paleontológico de Teruel-Dinópolis y el de Álava en el Museo de Ciencias Naturales de Álava. El otro ejemplar descubierto en San Just perteneciente al mismo grupo, pero de la extinta familia 'Gallorommatidae' que fue establecida hace pocos años, se ha descrito como nueva especie y ha sido dedicada a la provincia de Teruel: 'Galloromma turolensis'.

Este estudio ha sido realizado por investigadores de la Universidad de Barcelona, del Instituto Geológico y Minero de España (IGME) y de la Universidad de Kansas. En lo que respecta al ejemplar de San Just, su descubrimiento y estudio han sido posibles gracias a la ayuda de la Fundación Conjunto Paleontológico Teruel-Dinópolis, Gobierno de Aragón y Caja Rural de Teruel.

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