La Estación Espacial recibe a la primera nave espacial comercial

 

La Estación Espacial recibe a la primera nave espacial comercial

Control De Brazo Robótico En La ISS
Foto: ESA
Actualizado 25/05/2012 21:01:02 CET

MADRID, 25 May. (Reuters/EP) -

Los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional capturaron y acoplaron con éxito este viernes la nave experimental de carga Dragon, convirtiéndose en el primer vehículo de propiedad privada que llega a la estación orbital.

Mediante el uso de la grúa robótica de 17,7 metros de largo de la estación, el astronauta de la NASA Don Pettit capturó la Dragon a las 13.56 GMT (dos horas más en España peninsular) cuando las dos naves sobrevolaban a 400 kilómetros de altitud el noroeste de Australia a una velocidad de 28.164 kilómetros por hora.

"Parece que hemos cazado a un dragón por la cola" dijo Pettit por radio al control de la misión de la NASA en Houston cuando culminó la operación.

La cápsula, construida y operada por Space Exploration Technologies, SpaceX, es el primero de dos nuevos navíos de carga comerciales que la NASA va a utilizar para volar a la estación, tras la jubilación de los transbordadores espaciales el año pasado.

Estados Unidos planea comprar los servicios de vuelos comerciales para sus astronautas, rompiendo asi el monopolio de Rusia en el vuelo de tripulaciones a la estación.

Dragon despegó a bordo de un cohete Falcon 9 de SpaceX desde Cabo Cañaveral el martes. La tripulación de la estación espacial acopló la nave de carga al modulo Harmony este viernes. La operación se completó con éxito pese a que Dragon solo tuvo operativo uno de sus dos sistemas de láser de imágenes para la aproximación final a la estación, un poco arriesgado porque, si no, podría haber desencadenado un sistema automático de interrupción.

La cápsula Dragon lleva unos 544 kilos de comida, agua, ropa y suministros para la tripulación de la estación. Una vez vaciada será de nuevo cargada con 590 kilos de equipo para volver a la Tierra. El desatraque está previsto para el 31 de mayo. Está previsto que americe en el Océano Pacífico frente a las costas del sur de California ese mismo día.

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