Explosión en el número de formas conocidas de vida microbiana

Genoma
UNIVERSITY OF QUEENSLAND
Actualizado 12/09/2017 17:41:28 CET

   MADRID, 12 Sep. (EUROPA PRESS) -

   Investigadores de la Universidad de Queensland (Australia) han ayudado a aumentar el número de genomas conocidos en casi un 10 por ciento.

   En su esfuerzo, estos científicos obtuvieron 7.280 genomas bacterianos y 623 arqueales (materiales genéticos de microorganismos) de muestras ambientales. Eso representa un aumento de casi 10 por ciento en los 80.000 genomas que actualmente se cuentan en repositorios del genoma.

   "El valor real de estos genomas es que muchos son evolutivamente distintos de los genomas previamente recuperados", dijo el profesor Gene Tyson, subdirector del Centro Australiano de Ecogenómica (ACE).

   "Aumentan la diversidad evolutiva abarcada por ambos árboles bacterianos y arcáicos del genoma en más del 30 por ciento, y son los primeros representantes en el caso de 17 phyla bacterianos y tres arqueales", explicó en un comunicado.

   El profesor Tyson dijo que aún queda mucho por descubrir en diversidad microbiana, ya que la mayoría de los microbios vistos bajo el microscopio no son modificables para ser cultivados bajo condiciones de laboratorio.

   "Menos del uno por ciento se puede cultivar, debido a factores desafiantes que incluyen las tasas de crecimiento lento, las exigencias de crecimiento, y la necesidad de cruzarse con otras especies", dijo.

   Sin embargo, los avances recientes en la tecnología de secuenciación y las técnicas computacionales permitieron que los genomas microbianos se recuperaran directamente de las muestras ambientales, evitando la necesidad de cultivo de laboratorio.

   "Los aproximadamente 8.000 genomas recuperados nos acercan a una representación genómica global del mundo microbiano, pero también demuestran que aún queda mucho por descubrir", dijo.

   Donovan Parks, co-investigador de ACE, dijo que por primera vez la ciencia tiene las herramientas necesarias para hacer incursiones sustanciales en la gran diversidad de la vida filogenética y metabólica.

   "Anticipamos que el procesamiento de muestras ambientales depositadas en otros repositorios públicos agregará decenas de miles de genomas microbianos adicionales al árbol de la vida", dijo.

   "Numerosos estudios se han informado durante la realización de esta investigación que tienen decenas o cientos de genomas evolutivamente diversos de diferentes ambientes.

   "Las herramientas para obtener genomas de muestras ambientales están mejorando continuamente y esperamos que el reprocesamiento de las muestras consideradas en este estudio resultará en la recuperación de genomas adicionales".

   "La construcción de un amplio repositorio genómico de la diversidad microbiana sienta las bases para profundizar nuestra comprensión del papel de los microorganismos en procesos biogeoquímicos e industriales críticos".

   El estudio ha sido publicado en Nature Microbiology.

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