Un mapa orbital revela la altura de los árboles sobre la Tierra

Actualizado 20/02/2012 14:40:33 CET
Bosques En La Tierra
Foto: NASA/JPL

MADRID, 20 Feb. (EUROPA PRESS) -

   Un equipo de científicos dirigido por la NASA ha creado un preciso mapa de alta resolución de la altura de los bosques de la Tierra. El mapa ayudará a los científicos a entender mejor el papel que los bosques juegan en el cambio climático, cómo influyen sus alturas en los hábitats vida silvestre que albergan, y ayudarán a cuantificar el carbono almacenado en la vegetación.

   Los científicos del Jet Propulsion Laboratory de la NASA, la Universidad de Maryland y el Centro de Investigación Woods Hole, crearon este  mapa con 2,5 millones mediciones de pulso láser desde el espacio cuidadosamente seleccionadas y distribuidas globalmente. Los datos LIDAR (Light Detection and Ranging) se recogieron en 2005 por el instrumento de Altímetro Láser de Geociencias a bordo del satélite ICEsat de la NASA.

   "Conocer la altura de los bosques de la Tierra es fundamental para la estimación de la biomasa, o la cantidad de carbono que contienen", dijo el investigador principal, Marc Simard, del JPL. "Nuestro mapa se puede utilizar para mejorar los esfuerzos globales para controlar el carbono. Además, la altura de los bosques es una característica integral de los hábitats de la Tierra, sin embargo, no está bien medids a nivel mundial, por lo que nuestros resultados también beneficiarán a los estudios de las variedades de vida que se encuentran, en particular, en habitats boscosos.

   El mapa, disponible en http://lidarradar.jpl.nasa.gov, representa los puntos más altos en el dosel del bosque. Su resolución espacial es de 1 kilómetro. El mapa fue validado con datos de una red de cerca de 70 sitios en todo el mundo.

   Los investigadores encontraron que, en general, los bosques disminuyen en porte en latitudes más elevadas y son más altos en las latitudes bajas, disminuyendo en altura cuanto más lejos están de los trópicos. Una excepción importante se encuentra alrededor de la latitud 40 grados sur, en los bosques tropicales de Australia y Nueva Zelanda, donde las masas de eucalipto rebasan con facilidad los 40 metros.

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