El mayor trilobites era portugués

 

El mayor trilobites era portugués

Trilobites gigantes
Unesco/Arouca Geopark
Actualizado 06/05/2009 13:45:41 CET

MADRID, 6 May. (EUROPA PRESS) -

Fósiles que datan de hace 465 millones de años, descubiertos recientemente en Portugal, han revelado el enorme tamaño alcanzado por los trilobites, el grupo más diverso de artrópodos marinos de épocas remotas.

Juan Carlos Gutiérrez-Marco, paleontólogo de la Universidad Complutense, ha conseguido describir el mayor trilobites nunca encontrado que, en vida, podría haber alcanzado más de 90 centímetros. Hasta ahora, el mayor trilobites conocido correspondía a la variedad uralichas, que alcanzó los 70 centímetros.

Este remarcabale record sugiere evidencias del gigantismo que se produjo en un área del antiguo continente de Gondwana próximo al Polo Sur durante el Ordovícico. Los trilobites portugueses también muestran una llamativa fórma de conducta grupal --se han encontrado muestras con grupos fósiles de más de un millar de especímenes-- lo que revela una conducta social muy diversa, que incluía técnicas para ocultarse de los predadores y agregaciones sexuales.

Este hecho podría haber jugado un papel fundamental en el éxito de esta especie a lo largo de la Era Paleozoica. El lugar del descubrimiento y sus fósiles constituyen una de las principales atracciones del recientemente establecido Geopark de Arouca, en el norte de Portugal. El estudio ha sido publicado en la edición de mayo de la revista Geology.

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