Así será el explorador europeo de las lunas heladas de Júpiter

Júpiter
NASA/JPL/DLR
Actualizado 17/07/2017 12:39:50 CET

   MADRID, 17 Jul. (EUROPA PRESS) -

   La ESA ha presentado el diseño final de la nave espacial JUICE (JUpiter Icy Moons Explorer), que será enviada en 2022 a Júpiter para estudiar el gigante de gas y la habitabilidad de sus lunas heladas.

   Las alas solares de la nave espacial forman una cruz distintiva que suma 97 metros cuadrados, la más grande que nunca haya volado en una misión interplanetaria. El tamaño es esencial para generar suficiente energía - alrededor de 850 vatios - para los instrumentos a bordo de una nave espacial tan lejos del Sol.

   JUICE estará equipada con un laboratorio de instrumentos que investigarán la atmósfera turbulenta de Júpiter y la inmensa magnetosfera, así como el estudio de las lunas de tamaño planetario Ganímedes, Europa y Calisto. Se cree que las tres lunas tienen océanos de agua líquida debajo de sus costras heladas y deben proporcionar claves claves sobre el potencial de tales lunas para albergar ambientes habitables.

   Las cámaras de JUICE capturarán detalles exquisitos de las características de la luna, así como identificar los hielos y minerales en sus superficies. Otros instrumentos sondearán el subsuelo y el interior de las lunas para comprender mejor la ubicación y la naturaleza de sus océanos enterrados. La tenue atmósfera alrededor de las lunas también será explorada.

   La nave espacial también incluirá barreras como un mástil de magnetómetro de 10 metros de longitud (visto hacia el fondo de la nave en la impresión del artista), una antena de radar de 16 metros (el brazo largo en la parte superior) y antenas para medir campos eléctricos y magnéticos.

   Ganímedes es la única luna en el Sistema Solar que genera su propio campo magnético interno, y JUICE está bien equipado para documentar su comportamiento y explorar su interacción con la propia magnetosfera de Júpiter.

   JUICE está programado para su lanzamiento en 2022 en un viaje de siete años al sistema joviano. Su gira incluirá una fase dedicada a la órbita de Júpiter, vuelos orientados de Europa, Ganímedes y Calisto, y finalmente nueve meses en órbita alrededor de Ganímedes - la primera vez que una luna más allá de la nuestra ha sido orbitada por una nave espacial.

   En la impresión del artista, que no es a escala, Ganímedes se muestra en primer plano, Calisto a la extrema derecha, y Europa en el centro-derecha. También se muestra la luna volcánica activa Io, a la izquierda. Las lunas fueron visualizadas por la nave espacial Galileo de la NASA; Júpiter se ve con una aurora viva, capturada por el telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA.

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