El Sol obliga a una pausa en el envío de órdenes a misiones en Marte

Conjunción solar de Marte y la Tierra
NASA/JPL-CALTECH
Publicado 17/07/2017 10:42:10CET

   MADRID, 17 Jul. (EUROPA PRESS) -

   Este mes, los movimientos de los planetas pondrán a Marte casi directamente detrás del Sol, desde la perspectiva de la Tierra, causando una reducción de las comunicaciones entre la Tierra y Marte.

   La NASA se abstendrá de enviar órdenes a los tres orbitadores de Marte de los Estados Unidos y dos rovers de Marte durante el período del 22 de julio al 1 de agosto.

   "Por precaución, no hablaremos con nuestros activos de Marte durante ese período porque esperamos una degradación significativa en el enlace de comunicación y no queremos arriesgarnos a que una de nuestras naves actúe sobre un comando deteriorado", explicó Chad Edwards, gerente del Mars Relay Network Office en el Jet Propulsion Laboratory de la NASA.

   Los datos seguirán llegando de Marte a la Tierra, aunque se espera la pérdida o corrupción de algunos bits y los datos serán retransmitidos más tarde. "Seguiremos recibiendo telemetría, así que tendremos información todos los días sobre el estado de los vehículos", dijo Edwards en un comunicado.

   Como se ve desde la Tierra, Marte pasa periódicamente cerca del Sol cada 26 meses, un evento llamado "conjunción solar de Marte". Durante la mayoría de las conjunciones solares, incluyendo la de este año, Marte no se coloca directamente detrás del Sol.

   Sin embargo, la corona del Sol, que siempre se extiende lejos de la superficie de la estrella, se hace visible durante los eclipses totales. Consiste en gas ionizado caliente, que puede interferir con las ondas de radio que pasan a través de él.

   Para evitar la posibilidad de que el gas ionizado cerca del Sol corrompa un comando enviado por radio a una nave espacial en Marte, la NASA evita transmitir durante un período que incluye varios días antes y después de que Marte esté más cerca de pasar detrás del sol.

   Los equipos que operan los orbitadores y los rovers de Marte se han estado preparando por semanas en anticipación de la moratoria que comenzará el 22 de julio.

   "Los vehículos se mantendrán activos, llevando a cabo órdenes enviadas con antelación", dijo el Ingeniero Jefe del Programa de Marte, Hoppy Price, de JPL. "Los orbitadores harán sus observaciones científicas y transmitirán datos. Los rover no se moverán, pero las observaciones y las medidas continuarán".

   Los equipos de los rover están determinando los sitios más útiles para que Curiosity y Opportunity permanezcan productivos durante el período de conjunción solar.

   Todas las misiones activas de Marte de la NASA tienen experiencia de por lo menos una conjunción solar anterior. Este será el octavo período de conjunción solar para el orbitador Mars Odyssey, el séptimo para el rover Opportunity, el sexto para el Mars Reconnaissance Orbiter, el tercero para el rover Curiosity y el segundo para el orbitador MAVEN.

   Edwards dijo: "Todas estas naves espaciales son ahora veteranas de la conjunción, sabemos qué esperar".

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