'Homo naledi' es más reciente de lo pensado: 230.000/330.000 años

 

'Homo naledi' es más reciente de lo pensado: 230.000/330.000 años

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Actualizado 09/05/2017 13:52:39 CET

   MADRID, 9 May. (EUROPA PRESS) -

   Científicos liderados por el profesor Paul Dirks de la James Cook University, han puesto fin al enigma de la edad de 'Homo naledi', nueva especie del género homo descubierta en 2015.

   El estudio desvela, por primera vez, que esta especie vivió hace entre 230.000 y 330.000 años en Sudáfrica, en un tiempo en el que ya había humanos modernos en África. El equipo ha logrado estos resultados mediante un amplio conjunto de métodos como Luminiscencia, Paleomagnetismo, Resonancia Paramagnética Electrónica (ESR) y Uranio-Torio.

   Desde el anuncio de su descubrimiento en septiembre de 2015, se han formulado varias hipótesis sobre la antigüedad de 'Homo naledi', basadas principalmente en la morfología arcaica de los restos fósiles. Una de las hipótesis con más peso proponía una edad muy antigua, de hasta dos millones de años. Sin embargo, las nuevas dataciones indican sin duda una cronología mucho mas reciente.

   El punto central del trabajo consiste en la datación directa de varios dientes mediante el método ESR, ya que es el único método que lo permite para restos más antiguos de 50.000 años, límite actual del método por Carbono-14.

   Parte de este trabajo, publicado en eLife, se llevó a cabo en los laboratorios del CENIEH (Centro Nacional de de Investigación sobre la Evolución Humana, con sede en Burgos) por el investigador Mathieu Duval, dentro del marco de un proyecto de investigación europeo Marie Curie IOF y en colaboración con el profesor Rainer Grün, director del Australian Research Centre for Human Evolution (ARCHE) de la Griffith University (Brisbane, Australia).

   "Para conseguir una datación fiable, se tuvo que desarrollar un protocolo especial que permite limitar el aspecto destructivo del método ESR --explica Duval--. Hoy en día, probablemente no hay más de dos o tres laboratorios en el mundo donde se puede aplicar este protocolo novedoso". Para conseguir una datación fiable, se tuvo que desarrollar un protocolo especial que permite limitar el aspecto destructivo del método ESR.

   Las dataciones obtenidas permiten ubicar a 'Homo naledi' en una posición mucho más avanzada de lo esperado inicialmente en el árbol evolutivo humano, con una cronología más reciente que los homininos encontrados en el yacimiento de la Sima de los Huesos de Atapuerca. "Con estos nuevos resultados, vemos toda la complejidad del árbol evolutivo humano que se está dibujando progresivamente en función de los descubrimientos de los últimos años", indica Mathieu Duval.

   Este artículo sobre 'Homo naledi' se suma a una serie de trabajos recientemente publicados por el grupo de Geocronología del CENIEH, centrados en la datación de yacimientos prehistóricos importantes, como los ancestros del 'Hobbit' de Flores, Sima de los Huesos y el nivel TD6 de Gran Dolina, ambos en Atapuerca, o bien el yacimiento arqueológico de Fuente Nueva-3 en Orce.

   Según el coordinador del Programa de Geocronología del CENIEH, Josep M. Parés, "la importancia de estos trabajos de datación y cronoestratigrafía permiten posicionar el Programa de Geocronología y con éste el CENIEH a la vanguardia de la cronología de yacimientos prehistóricos claves".

   Según sus descubridores, esta especie parece que depositaba deliberadamente los cuerpos de sus difuntos en una cámara específica en dicha cueva, un tipo de conducta que hasta ahora se consideraba limitada a los humanos.

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