PLD Space logra 9 millones y está en disposición de construir sus dos primeros cohetes espaciales

Recreación del cohete PLD Space
PLD SPACE
Publicado 11/06/2018 13:18:29CET

ALICANTE, 11 Jun. (EUROPA PRESS) -

La empresa tecnológica PLD Space --ubicada en el parque científico de la Universidad Miguel Hernández (UMH) de Elche (Alicante)--, ha cerrado una nueva ronda de financiación de nueve millones de euros con la que completa su 'Serie A', de 17 millones de euros. Con este nuevo respaldo financiero, PLD Space ha asegurado que podrá iniciar la fabricación de sus dos primeros cohetes reutilizables ARION 1 completos y listos para volar al espacio en 2019.

Entre los nuevos inversores destaca la entrada de la empresa aeronáutica española Aciturri, fundada por el empresario Ginés Clemente, y el fondo de inversiones JME Venture Capital, liderado por José Manuel Entrecanales, Presidente Ejecutivo de Acciona.

Según ha informado la compañía, en enero de 2017, PLD Space anunció el cierre de 7,8 millones de euros como su primer tramo de financiación de la 'Serie A', que le permitió crecer desde seis empleados hasta los 40 que la forman a día de hoy, así como llevar a cabo el desarrollo de ingeniería del cohete espacial ARION 1.

Ahora, la empresa ha completado el segundo tramo de inversión de nueve millones de euros, de los que 7,1 millones de euros provienen de inversión privada y 1,9 millones de euros de inversión pública.

"Haber recibido la confianza de una gran firma industrial como Aciturri es muy importante para nosotros. Con más de 40 años de experiencia en el sector, para nosotros constituyen una referencia de la industria aeronáutica", ha apuntado Raúl Verdú, director de Desarrollo de Negocio de PLD Space.

En torno a la incorporación de la firma aeronáutica como accionista, su director general de Estrategia, Álvaro Fernández Baragaño, ha agregado que el proyecto de PLD es "una apuesta en el sector espacial que encaja perfectamente con nuestra estrategia de diversificación, y en el que además de nuestro respaldo como socio financiero consideramos que podemos aportar nuestro conocimiento y tecnología".

"Es la primera vez en la historia de Europa, que un fondo de Venture Capital como JME decide apostar por lanzadores espaciales, algo que hasta ahora solo había ocurrido en Estados Unidos. Es sin duda un hito en la historia del Venture Capital europeo", ha seguido Joaquín Durán, asesor financiero de PLD Space.

Por su lado, Lourdes Álvarez de Toledo, gerente de Inversiones de JME ha afirmado que creen que PLD Space "será la primera empresa privada europea capaz de lanzar un cohete de pequeño tamaño al espacio". "El sector de lanzamiento de pequeños satélites crece a pasos agigantados y no hay oferta en el mercado europeo para cubrir la creciente demanda. Apostamos fuertemente por PLD Space porque tiene el equipo, los socios y el apoyo institucional perfecto para conseguirlo", ha precisado.

SOCIOS ANTERIORES

Adicionalmente, los socios anteriores, entre los cuales figura la multinacional GMV y el grupo ALZIS, han apostado también por invertir en esta nueva ronda, lo cual afianza su apoyo a PLD Space.

En el caso del grupo tecnológico GMV, que entró en el accionariado de PLD Space en diciembre de 2016, apuesta de nuevo por PLD Space, mantiene su participación en el accionariado y continúa con el desarrollo de la aviónica del cohete ARION 1.

El equipo técnico de 12 miembros de GMV que coordina el proyecto AVIOAR (Avionics for ARION), liderado por Emanuele Di Sotto, responsable de la división de Lanzadores y Sistemas de reentrada de GMV, sigue avanzando en el desarrollo y calificación de la primera aviónica de vuelo de ARION 1, que estará lista para el vuelo inaugural el próximo año.

La empresa PLD Space recibió a principios de año el respaldo financiero de dos millones de euros del Instrumento PyME-2 de la Comisión Europea y adicionalmente, un contrato con la Agencia Espacial Europea para el estudio detallado del lanzador de satélites ARION 2, a nivel técnico y comercial, como su futura base de lanzamiento en Europa.

Ahora, este nuevo respaldo financiero permitirá a PLD Space iniciar la fabricación de dos cohetes reutilizables ARION 1 completos que estarán listos para volar al espacio en 2019 desde la base de lanzamiento CEDEA 'El Arenosillo', en Huelva, perteneciente al Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA).

Además, PLD Space ampliará durante este trimestre las instalaciones de ensayo de propulsión en el aeropuerto de Teruel para dar cabida al ensayo de más motores cohete, así como un nuevo banco de ensayos para la calificación de etapas de cohete completas.

ENSAYO HACIA FINALES DE AÑO

El CEO y cofundador de la compañía, Raúl Torres, ha indicado que están "en proceso de fabricación de nuestros dos cohetes espaciales, y esperamos comenzar con su integración y ensayo de cara a finales de este año".

"Comienza una etapa muy bonita pero compleja en nuestra empresa, porque por primera vez, nos vamos a ver las caras con nuestro primer lanzador espacial. De hecho, hemos comprado más de 12 toneladas de aluminio, así como suficiente material para fabricar más de 8 motores cohete que serán calificados para el primer lanzador espacial de la historia de PLD Space", ha añadido.

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