Hallan cerca de Elx (Alicante) una especie de elefante de hace 8,5 millones de años

Actualizado 30/06/2006 17:42:32 CET

ALICANTE, 30 Jun. (EUROPA PRESS) -

Un grupo de expertos, coordinado por el Museo Paleontológico (MUPE) de Elx (Alicante), trabajará durante los próximos cuatro meses en una excavación ubicada cerca del término municipal ilicitano en la que se han hallado los restos de una especie animal herbívora, similar a los elefantes, que data de hace 8,5 millones de años, concretamente del periodo Mioceno.

El director de la excavación, Enrique Peñalver, explicó hoy que durante los próximos cuatro meses se trabajará en la excavación de la zona con el fin de recuperar el resto de partes del animal que todavía se encuentran enterradas bajo tierra. Por su parte, la Universitat de València contrastará si los restos encontrados son de un espécimen desconocido hasta ahora.

Así, Enrique Peñalver destacó que el ejemplar presenta dos colmillos de defensa que alcanzan los dos metros de longitud. Por ahora, se ha logrado recuperar el cráneo y sus colmillos, que eran cuatro, a diferencia de los dos que tienen los elefantes que se conocen en la actualidad, por lo que confió en que se podrá encontrar "prácticamente" todo el animal.

De esta forma, según apuntó, "el animal hallado respondería a las características físicas del elefante que ahora mismo vive en África", ya que "sería muy parecido en altura y longitud". Se trata de una especie de elefante cuyos colmillos "están insertados en unos alvéolos bastante alargados con lo que en vida debía de ser bastante impresionante".

En esta línea, Peñalver comentó que esos animales llegaron a la actual Península Ibérica procedentes del continente africano "a través del estrecho de Gibraltar que, por aquel entonces, no estaba cubierto por el mar". De este modo, añadió, "invadieron España y Europa, así como la provincia de Alicante, que era un área muy cálida pero tenía también cursos de agua, por lo que presentaba un paisaje similar a las actuales partes áridas de Africa como la Sabana".

Finalmente, la excavación arqueológica se está realizando gracias a la subvención de 50.000 euros que ha otorgado el Servicio Valenciano de Empleo y la Formación (Servef) al MUPE para la contratación de los seis licenciados en Arqueología que conforman el grupo dirigido por Enrique Peñalver.

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