Una investigación liderada por la UA descubre los 44 virus "más abundantes" en los océanos del planeta

 

Una investigación liderada por la UA descubre los 44 virus "más abundantes" en los océanos del planeta

Dos de los miembros de la investigación
UA
Publicado 23/06/2017 11:03:43CET

ALICANTE, 23 Jun. (EUROPA PRESS) -

La Universidad de Alicante (UA) ha localizado los 44 nuevos virus "más abundantes" en todos los océanos del planeta. El descubrimiento ha sido posible en el marco de una investigación que lidera la institución alicantina y en la que participa un grupo de científicos de varios centros de investigación y universidades internacionales.

Al frente del proyecto, según ha indicado la UA, está Manuel Martínez García del grupo de Ecología Microbiana Molecular de la Universidad de Alicante.

El hallazgo se ha logrado gracias a la aplicación de técnicas punteras que mezclan citometría de flujo y técnicas de genómica y biología molecular. Los resultados aparecen este viernes, 23 de junio, en la revista científica Nature Communications.

La técnica desarrollada por los investigadores ha desvelado algunos de los virus más abundantes a nivel planetario, sobretodo en superficie, en todos los océanos. "Este hallazgo permitiría descubrir virus patógenos emergentes, imposibles de cultivar en el laboratorio por dificultades técnicas. De este modo, esta técnica nos proporciona la información genómica que lleva cada virus, con lo que se puede saber de qué virus se trata", ha informado Martínez García.

Hasta la fecha, "se tenían pistas", pero se desconocían cuáles eran algunos de los virus más abundantes en los océanos del planeta. Este estudio arroja luz sobre esta cuestión y da paso al estudio de otros ecosistemas.

"Con el uso de esta nueva tecnología, abrimos la puerta a descifrar la viriosfera terrestre", ha comentado Òscar Fornas, uno de los investigadores implicados y jefe de la Unidad de Citometría de Flujo de la Universidad Pompeu Fabra y el Centro de Regulación Genómica de Barcelona.

"No sólo sirve para descubrir nuevos virus o ver la ecología de grandes grupos de virus en las muestras estudiadas, sino que también sienta las bases para estudiar los diferentes virus presentes en un ecosistema concreto. En esta dirección, el cuerpo humano es un ecosistema concreto y aquí es donde radica gran parte del futuro de este proyecto o de posible proyectos emergentes".

Ahora, y tras lograr detectarlos en medios acuáticos, los investigadores están aplicándolo con muestras humanas, como es la saliva.

Martínez García ha indicado que el logro está en que "separas un único virus del conjunto de virus". El proceso pasa por romper la cápside; a continuación se hacen, con técnicas de biología molecular, copias del genoma. Y, después, "ya podemos secuenciar el ADN y con eso, accedemos a la información genética": ya sabes 'quién es'.

"Es la primera vez que se realiza el estudio genómico de partículas víricas individualizadas de manera eficiente", ha continado Fornas, cuya unidad ha sido la encargada de separar una a una cada partícula vírica.

El artículo 'Single-virus genomics reveals hidden cosmopolitan and abundant viruses' es la conclusión de la investigación liderada por Manuel Martínez García del grupo de Ecología Microbiana Molecular de la Universidad de Alicante en colaboración con la doctora Josefa Antón Botella, coordinadora del mismo grupo, el grupo de Genómica Evolutiva de la Universidad Miguel Hernández, del doctor Rodríguez Valera; el Instituto de Ciencias del Mar de Barcelona (ICM) del CSIC en Barcelona; con los doctores Josep Maria Gasol y Silvia Acinas; y con el doctor Oscar Fornas, de la Universidad Pompeu Fabra; además de dos grupos americanos de investigación: la Universidad de Ohio y el Centro de Investigación Marino Bigelow Laboratory for Ocean Sciences.

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