Investigadores crean plantas con feromonas sexuales contra las plagas

Equipo responsable del proyecto 'Sexy Plant'
Foto: CSIC
Actualizado 07/11/2014 12:11:33 CET

VALENCIA, 7 Nov. (EUROPA PRESS) -

   El proyecto Sexy Plant, desarrollado por la Universitat Politècnica de València (UPV) y el Centro Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), ha sido reconocido en el certamen iGEM de Boston (Estados Unidos). Se trata de una iniciativa para la producción de feromonas sexuales de insectos destinadas al control de plagas en agricultura con el fin de evitar la necesidad de plaguicidas mediante una estrategia conocida como de confusión sexual, informan los responsables del trabajo científico en un comunicado.

   iGEM 2014 --el concurso de Biología Sintética más importante del mundo-- ha premiado así la Sexy Plant, que ha conseguido clasificarse en la categoría de 'Golden Medal', además de recibir el premio especial a la "Best Part Collection" ex aequo con el Imperial College de Londres. El proyecto ST2OOL, del equipo de la Universitat de València y el CSIC, Valencia Biocampus, también se ha clasificado en la categoría de 'Golden Medal'. Los valencianos competían con otros 247 equipos de otras tantas universidades de todo el mundo.

   La International Genetically Engineered Machine (iGEM) Foundation se creó en el año 2003 al amparo del Instituto Tecnológico de Massachusetts, el prestigioso MIT, con el objetivo de fomentar la educación, la competencia y el progreso de la Biología Sintética, una disciplina que persigue el diseño de sistemas biológicos que no existen en la naturaleza con aplicaciones biomédicas, en agroalimentación o en biorremediación, entre otras. Desde el año 2012 el iGEM es una organización independiente sin fines de lucro.

   El proyecto Sexy Plant de la Universitat Politècnica de València y el CSIC propone una nueva estrategia, basada en la Biología Sintética, para la  El investigador del CSIC y coordinador del equipo Sexy Plant, Diego Orzaez, nos explica que "la síntesis química de feromonas es muy costosa y genera residuos, lo que dificulta su implantación como alternativa sostenible a los plaguicidas. Por eso, nuestro equipo ha diseñado un sistema de producción consistente en el diseño sintético de plantas capaces de producir y emitir feromonas sexuales que, colocadas en las proximidades de los cultivos a proteger, estén equipadas con un interruptor genético de modo que el agricultor pueda decidir en qué momento activarlas para confundir a los insectos. Además, estas plantas estarían dotadas de dispositivos genéticos adicionales para garantizar su bioseguridad, como un color distintivo y el ser estériles para evitar así su dispersión". El coordinador del CSIC en la Comunidad Valenciana, José Pío Beltrán, ha señalado que "en el CSIC estamos muy orgullosos de poder aunar esfuerzos con nuestros socios de la UPV y la UV en el Campus de Excelencia Internacional, VLC/CAMPUS, para competir a nivel internacional en el campo de la 'Nueva Bilogía', ya que el futuro pasa por el desarrollo de estas nuevas áreas interdisciplinares que agrupan a ingenieros, físicos, bioinformáticos, genetistas, bioquímicos o biólogos celulares, entre otros". Por su parte, el equipo Valencia Biocampus, de la Universitat de Vàlencia y el CSIC, que presentaba el proyecto ST2OOL, también se ha clasificado en la categoría de "Golden Medal", además de recibir durante su estancia en Boston el apoyo de SYNEGERGENE, un proyecto del Séptimo Programa Marco de la Unión Europea, con el que van a seguir colaborando a lo largo de este curso. ST2OOL busca revisar los tres principios de la Biología Sintética que se siguen en la competición iGEM, conocidos como los tres dogmas de la ingeniería (normalización, estabilidad y ortogonalidad), diseñando experimentos para determinar si son aplicables a la biotecnología. Además, el proyecto tiene un cuarto pilar relacionado con la propiedad intelectual en el que plantean la definición de un escenario "tecno-moral", que proteja el medio ambiente y maximice el beneficio social, compatible con la propiedad intelectual y la explotación de patentes.

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