El LHC vuelve a funcionar tras 27 meses de parada con casi el doble de energía de colisión de su primer ciclo

 

El LHC vuelve a funcionar tras 27 meses de parada con casi el doble de energía de colisión de su primer ciclo

El LHC vuelve a funcionar tras 27 meses de parada técnica
CSIC
Publicado 03/06/2015 16:44:46CET

VALENCIA, 3 Jun. (EUROPA PRESS) -

El Gran Colisionador de Hadrones (LHC, por sus siglas en ingles) comienza este miércoles a proporcionar nuevos datos para la física por primera vez en 27 meses. Tras una parada técnica de dos años y tres meses de su puesta en marcha, el LHC proporciona ahora colisiones a todos sus experimentos a una energía "sin precedentes" de 13 teraelectronvoltios (TeV), casi el doble de la energía de colisión de su primer ciclo de funcionamiento.

El Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha explicado en un comunicado que esto marca el inicio del segundo ciclo de funcionamiento del LHC o Run 2 abriendo el camino a nuevos descubrimientos. El LHC funcionara de forma continua durante los próximos tres años.

El Instituto de Física Corpuscular (IFIC), centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universitat de Valencia, participa en dos de los principales experimentos del LHC, Atlas y LHCb.

"Con la vuelta del LHC al modo de producción de colisiones celebramos el final de dos meses de comisionado de los haces", ha manifestado el director de Aceleradores y Tecnología del Laboratorio Europeo de Física de Partículas Elementales (CERN), Frederick Bordry, quien añadido que "es un gran logro y un momento gratificante para muchas personas que han dedicado gran parte de su tiempo para que esto suceda".

Este miércoles, a la 10.40 horas, los técnicos que operan el LHC han declarado "haces estables", la señal para que los experimentos del LHC comiencen a tomar datos. Los haces están formados por cadenas de paquetes de protones que viajan casi a la velocidad de la luz, alrededor de los 27 kilómetros del anillo del LHC. Las cadenas de paquetes circulan en direcciones opuestas, guiadas por potentes imanes superconductores.

El LHC se ha llenado este miércoles con seis paquetes, cada uno con 100.000 millones de protones. Este número se incrementara progresivamente hasta los 2.808 paquetes por haz, permitiendo al LHC producir hasta mil millones de colisiones cada segundo.

BOSON DE HIGGS

Durante el primer ciclo de funcionamiento del LHC, los experimentos ATLAS y CMS anunciaron el descubrimiento del llamado boson de Higgs, la ultima pieza del puzle del Modelo Estándar, la teoría que describe las partículas elementales que componen la materia del universo visible y sus interacciones.

"Los primeros tres años de funcionamiento del LHC, que culminaron con un gran descubrimiento en julio de 2012, fueron sólo el comienzo de nuestro viaje. Ahora es el momento de nueva física", ha subrayado el director general del CERN, Rolf Heuer. "Hemos visto fluir los primeros datos, vamos a ver lo que nos revelan sobre el funcionamiento del Universo", ha apostillado.

En el Run 2 que comienza este miércoles, los físicos tienen la intención de profundizar en el Modelo Estándar, e incluso encontrar evidencias de nuevos fenómenos físicos más allá de sus limites que podrían explicar "misterios como la materia oscura, que compone un cuarto del Universo, o la aparente predilección de la naturaleza por la materia sobre la antimateria, sin la cual no existiríamos".

PROGRAMA DE MANTENIMIENTO Y MEJORA

Durante los dos años de parada técnica, los cuatro grandes experimentos Alice, Atlas, CMS y LHCb se sometieron también a un importante programa de mantenimiento y mejora para prepararse para la nueva frontera de energía.

El Instituto de Física Corpuscular ha participado en el diseño, construcción y puesta a punto de Atlas, el mayor detector del LHC, así como en el análisis de sus datos, tomando parte, de esta manera, en el descubrimiento del boson de Higgs en 2012.

El centro de investigación valenciano participo en el diseño del detector de trazas de Atlas y construyo 280 módulos, que permiten determinar la trayectoria de las partículas cargadas con precisión de unas pocas micras. Además, el IFIC coordina la red GRID de computación distribuida para el experimento Atlas en España.

Por su parte, el IFIC entro a formar parte en 2013 de la colaboración del experimento LHCb, dedicado a estudiar la asimetría entre materia y antimateria en el Universo.

El grupo del IFIC participante en LHCb cuenta con una amplia trayectoria en otros experimentos como la colaboración Babar, del laboratorio SLAC del Departamento de Energía de los Estados Unidos en la Universidad de Stanford (California), dedicado también al estudio de las asimetrías materia-antimateria en desintegraciones del quark b.

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