El Barça luchará por el liderato en terreno hostil

   LIUBLIANA (ESLOVENIA), 26 Ene. (EUROPA PRESS) -

   El Regal FC Barcelona visita este jueves el hostil fortín del Stozice Arena para luchar por el liderato ante una Union Olimpia de Liubliana invicta en su pista y que es la revelación de esta Euroliga, en el que será uno de los partidos más decisivos de la temporada.

   Los factores previos al partido apuntan hacia un encuentro memorable. Por la indomable pista eslovena, con 16.000 almas encendidas, han pasado y caído en Fase Regular rivales de la talla de Panathinaikos, CSKA Moscú, Efes Pilsen o Power Electronics Valencia.

   Así, los blaugrana tienen ante sí un difícil reto, que es acabar con el talismán de una pista que empuja como ninguna otra a su equipo. Los vigentes campeones de la Euroliga esperan hacer del deseo de continuar siendo líderes del grupo F un aliciente positivo indestructible.

   Y es que ambos equipos estrenaron este 'Top 16' con importantes victorias. Mientras que la Union Olimpia se deshizo en el último suspiro del 'a priori' rival más débil, la Lottomatica Roma (63-64), los blaugrana dieron todo un golpe de autoridad al imponerse al Maccabi Electra (81-71).

   Los de Xavi Pascual dominaron todo el encuentro y llegaron a conseguir rentas muy amplias ante el mejor equipo de la Fase Regular, que se presentó en el Palau Blaugrana con 9 victorias por solo 1 derrota. Les llegó la segunda, y su técnico David Blatt no pudo hacer más que felicitar a su colega catalán.

   Precisamente, el técnico blaugrana avisó de que en este 'Top 16' la primera posición y el segundo billete para el 'play-off' podrían decidirse teniendo en cuenta los partidos contra la Roma. Por eso, la victoria eslovena --más complicada de lo esperado-- permite a los de Jure Zdovc seguir soñando con la clasificación.

   Si bien es cierto que fuera de casa la Union Olimpia pierde enteros, el estar invictos como local no es únicamente cosa del Stozice Arena. De hecho, perdieron por poco en las pistas de CSKA Moscú (65-55), Efes Pilsen (84-78), Panathinaikos (95-88) y Valencia (78-77), lo que demuestra su gran progreso como colectivo.

   El director de orquesta es el ex blaugrana Vlado Ilievski, todo un seguro el macedonio desde la posición de base. Los eslovenos, equipo en el que juega --solo dos partidos esta temporada-- el hermano menor del blaugrana Erazem Lorbek, Klemen, basan su poderío en un tiro exterior explotado por el propio Ilievski, Ozbolt, Pinkney y Jagodnik.

   Estos dos últimos, ambos ala-pívot, son una clara muestra de que los 'dragones' eslovenos juegan abiertos y amenazan desde cualquier posición de tiro. Así, se verán duelos particulares muy intensos en la pintura y fuera de ella, ya que Lorbek y Morris son jugadores de idénticas características.

   También en la posición de alero saltarán chispas. El mejor hombre de la Union Olimpia hasta el momento, el norteamericano Kenny Gregory, es sinónimo de anotación. Con un tiro seguro y preciso, es capaz además de perforar el aro de cualquier defensa de coger rebote y asistir a su equipo. Anderson, impresionante desde su llegada a Barcelona, deberá poner todo su empeño en anular a su compatriota. Sin Gregory enchufado, el reto casi utópico de ganar en Liubliana esta temporada estará más cerca.

   No obstante, el Barcelona ya sabe lo que es ganar a los de la capital eslovena --el balance total entre ambos es de 9-6 para el Barça--. De hecho, la última visita catalana se saldó con victoria (69-83), el 11 de enero de 2004, con un gran Juan Carlos Navarro cuyos 15 puntos ayudaron mucho. Siete años después, el escolta internacional sigue siendo buque insignia y está en uno de sus momentos más dulces. También será el objetivo para la defensa local.

FICHA TÉCNICA.

--EQUIPOS.

   UNION OLIMPIA: Ilievski, Ozbolt, Gregory, Pinkney, Markota --posible cinco inicial--; Perry, Salin, Muric, Lorbek, Jagodnik, Anagonye y Shermadini.

   REGAL FC BARCELONA: Rubio, Navarro, Anderson, Lorbek, Vázquez --posible cinco inicial--; Sada, Lakovic, Grimau, Ingles, Morris, N'dong y Perovic.

   --ÁRBITROS: Christodoulou (GRE), Ankarali (TUR) y Anastopoulos (GRE).

   --PABELLÓN: Stozice Arena.

   --HORA: 20.45 (Canal 33).

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