Los Lakers suman su primer triunfo de la eliminatoria ante los Jazz de Utah

 

Los Lakers suman su primer triunfo de la eliminatoria ante los Jazz de Utah

Reuters
Actualizado 05/05/2008 12:10:46 CET

LOS ANGELES (ESTADOS UNIDOS), 5 May. (EUROPA PRESS) -

Los Lakers de Los Angeles sumaron el primer punto de la eliminatoria de semifinales de conferencia que les enfrenta a los Jazz de Utah tras derrotar (109-98) a los de Salt Lake City en un encuentro en el que Kobe Bryant alcanzó los 38 puntos, mientras el español Pau Gasol colaboró con 18 puntos y 10 rebotes.

El pivot de Sant Boi anotó 18 puntos con unos porcentajes de tiro aceptables (8 de 13 en tiros de campo y 2 de 4 desde la línea de personal), además de capturar 10 rebotes, para asegurar el 'doble-doble' habitual, y repartir 5 pases de canasta.

El conjunto de oro y púrpura, hoy con la ya habitual camiseta blanca de los domingos de partido, saltaron a la pista espoleados por su público, pero se encontraron enfrente con la maraña defensiva preparada por el veterano técnico Jerry Sloan, que optó por permitir los tiros lejanos de los Lakers enredando el juego interior de los de Phil Jackson con una gran defensa de ayudas.

Así las cosas, el primer cuarto transcurrió muy igualado sin apenas brechas en el marcador, pero con un Kobe Bryant cargando con el equipo a su espalda, pues anotó un total de quince puntos para mantener a los del Staples Center con una mínima renta (25-24).

Conscientes de la permisibilidad de los Jazz desde el perímetro, Jackson introdujo al esloveno Shasha Vujacic en pista para acribillar desde la línea de tres a su rival y el base suplente no defraudó. Nueve puntos sin fallo consecutivos incluyendo dos triples permitieron a los Lakers escaparse por encima de los diez puntos.

La enésima conexión de Kobe Bryant con Pau Gasol en forma de 'alley-oop' situó a los campeones de la conferencia Oeste en temporada regular con un plácido 28-41 que puso contra las cuerdas a los Jazz. Así, apenas hubo diferencias en el resto de la primera mitad para finalizar con un colchón final de 49-41 para los locales.

En la reanudación, Utah buscó reaccionar y apretó en defensa para punto a punto acercarse en el marcador hasta colocarse a sólo cuatro (91-87) a falta de cuatro minutos para el final del encuentro.

Sin embargo, Kobe Bryant, que terminó con 38 puntos, 6 rebotes y 7 asistencias, volvió a cargar con los tiros de responsabilidad para colocar el primer punto en el casillero de los Lakers por un holgado 109-98.

BRYANT, MVP DE LA TEMPORADA

El escolta de los Lakers de Los Angeles Kobe Bryant conquistó el galardón de 'Jugador Más Valioso' (MVP) de la temporada regular después de liderar a su equipo al primer puesto en la igualadísima conferencia Oeste.

Según informó el periódico 'Los Angeles Times', Kobe Bryant recibió un e-mail de confirmación por parte de la propia NBA mientras cenaba en un restaurante de Hollywood con sus compañeros de equipo viendo el final del encuentro entre Houston y Utah de primera ronda el pasado viernes.

Pese a no haber sido oficializado por la liga aún, esta información se une a los rumores publicados el viernes en los que ya se apuntaba a Bryant como ganador del torneo según fuentes de la familia del jugador, así como a las palabras del esloveno Sasha Vujacic, uno de los jugadores más cercanos a Kobe en el vestuario del Staples Center, que reconoció que el '24' de oro y púrpura ya les había anunciado el nombramiento en el restaurante.

Bryant, que recogerá el galardón a lo largo de esta semana y podrá ofrecerselo a los fans californianos en alguno de los próximos encuentros de segunda ronda ante los Jazz, condujo a los Lakers a un récord de 57 victorias y 25 derrotas para finalizar la temporada regular en la primera posición de la conferencia Oeste.

El ganador de tres anillos de campeón con el equipo angelino promedió 28,3 puntos por partido (con un 45 por ciento de acierto en tiros de campo, un 84 por ciento desde la línea de personal y 150 triples anotados de 415 intentos), así como 6,3 rebotes y 5,4 asistencias. Además, Bryant robó 1,84 robos y 0,49 tapones por encuentro.

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