Casinos se retira del atletismo y cambia al ciclismo para "seguir soñando hacia Tokyo 2020"

Casinos arropado en su despedida del atletismo
CPE
Publicado 04/07/2017 17:19:36CET

MADRID, 4 Jul. (EUROPA PRESS) -

El valenciano David Casinos, ganador de cinco medallas paralímpicas, confirmó este martes su retirada del atletismo para emprender un nuevo proyecto deportivo en el ciclismo, deporte con el que quiere "seguir soñando" de cara a los Juegos Paralímpicos de Tokyo 2020.

El de Moncada, discapacitado visual, puso fin a 18 años en la élite del atletismo, deporte en el que ha amasado un palmarés envidiable donde sobresalen sus cuatro oros paralímpicos consecutivos, tres en peso (Sydney 2000, Atenas 2004 y Pekín 2008) y uno en disco (Londres 2012), a los que une un bronce más en Río de Janeiro en disco.

"La llama del atletismo se ha agotado, es el momento de decir adiós al deporte que me cambió la vida", confesó Casinos en rueda de prensa celebrada en la sede de la Fundación Trinidad Alfonso en Valencia, donde estuvo acompañado por Celia Maestre, su mujer y guía, y su hija Cayetana.

El valenciano reconoció que tras su paso por Río 2016 se tomó "unos meses de reflexión" de cara a su futuro. "Retomé los entrenamientos y me di cuenta de que la ilusión ya no estaba, se había diluido. Tomé la decisión junto a mi familia y mi entrenadora de decir adiós al deporte que tanto amo", remarcó.

De hecho, Casinos ya probó el ciclismo en pista, con el olímpico José Antonio Villanueva como piloto, en los Campeonatos de España de Tafalla de mediados de abril, toda una declaración de intenciones para la decisión que este martes anunció.

"Ahora quiero seguir soñando hacia los Juegos de Tokyo 2020 y quiero hacerlo en una bicicleta a toda velocidad y sin frenos", señaló sobre su nuevo proyecto donde, además de Villanueva, estará Eloy Izquierdo como entrenador.

El valenciano indicó que llamó a Vuillanueva y este le dijo que tenían que "probar". "La bicicleta me ha gustado desde siempre, y es un deporte que ya practicaba junto a mi hermano antes de perder la visión. Ahora competiremos en un velódromo, aunque antes hemos tenido que reforzar el tándem porque se partía", comentó.

"De lo que más orgulloso estoy de estos años es de haber remontado mi vida. Convertí la oscuridad en una oscuridad brillante y he formado una familia. Ahora, con esfuerzo y sacrificio, trabajaré muy duro para lograr ese sueño", apuntó el paralímpico español.

El valenciano se queda "con muchos momentos" de esta primera etapa deportiva. "Ser el abanderado español en Pekín, por ejemplo, es algo que nunca olvidaré. Pero sobre todo me quedo con haber podido participar en el gran cambio del movimiento paralímpico. Estamos viviendo un momento en el que se nos empieza a ver de igual forma que a los no paralímpicos y es para estar muy orgulloso", sentenció.

Junto a él, estuvieron Elena Tejedor, directora de la Fundación Trinidad Alfonso, en cuyo Proyecto FER, destinado a apoyar a los deportistas olímpicos y paralímpicos, está implicado Casinos, que ahora pasará a la categoría 'ReFERentes' y Alberto Jofre, director del Comité Paralímpico Español.

"Nos has enseñado cada día que hay que sonreír y disfrutar, que cada día hay que sacar el sol. Has sido uno de nuestros mejores embajadores, eres un símbolo del deporte en mayúsculas, David. Tú trasciendes lo meramente deportivo", afirmó Tejedor. "Ahora pasará a formar parte de una nueva categoría dentro del Proyecto FER, la de 'ReFERentes'. Nos hubiera gustado que hubiese sido más tarde, pero es un honor que sea el primer paralímpico en pasar a ella", añadió.

Por su parte, Jofre reconoció la "suerte para el movimiento paralímpico de tener a deportistas" como el de Moncada, "por su esfuerzo, por ser trabajador y por su lucha". "Su vida no ha sido nada fácil, pero de esa desventaja ha sabido sacar una ventaja y es un ejemplo para todos", remarcó.

"Es uno de nuestros iconos. Seguro que los chicos jóvenes quieren ser como David Casinos. El movimiento paralímpico le está tremendamente agradecido, ya que representa un ejemplo de persona completa en todos los sentidos, como una especie de Miguel Ángel que es capaz de hacer de todo. Estamos convencidos de que va a seguir dando guerra en el ciclismo", sentenció Jofre.

El acto de despedida de Davis Casinos contó con la presencia de otros destacados deportistas valencianos como los paralímpicos Ricardo Ten, Vicente Gil, Kim López, Mónica Merenciano, Maurice Eckhard y Héctor Cabrera, el olímpico Matías Tudela y el presidente del Levante Quico Catalá.

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