Valverde se gana al sprint en Valls el volver a ser líder de la Volta

Alejandro Valverde en la Volta Catalunya
MOVISTAR TEAM
Actualizado 20/03/2018 18:46:21 CET

BARCELONA, 20 Mar. (EUROPA PRESS) -

El ciclista español Alejandro Valverde (Movistar) ha ganado este martes la segunda etapa de la Volta a Catalunya, disputada entre Mataró y Valls sobre 175,6 kilómetros, al imponerse en un sprint largo y rápido a Daril Impey (Mitchelton-Scott) y Jay McCarthy (Bora-Hansgrohe) y ponerse de nuevo, por primera vez en esta 98ª edición, el maillot de líder de la general.

Valverde contó con la ayuda de su compañero José Joaquín Rojas pero se labró él mismo la victoria, esquivando a McCarthy cuando este invadió parcialmente su espacio y volviendo a arrancar con fuerza para ya no parar, superando al australiano del Bora y a Impey, que llegaba con fuerza superando a Egan Bernal (Sky) y a los Bahrain Merida Matej Mohoric y Enrico Gasparotto.

El murciano, vigente campeón de la ronda catalana, es el nuevo líder de la general gracias a su triunfo en Valls pero también a los dos segundos de bonificación que cogió en el sprint intermedio de Sarral. El Movistar ha demostrado en estos dos días de Volta que ha venido a ganar en firme, y Valverde tiró de experiencia y veteranía para sumar esos segundos que podrían ser clave.

Su velocidad, además, le valdrá para llegar a la montaña, este miércoles, con ventaja de 11 segundos sobre su compañero Nairo Quintana o con 12 segundos sobre Bob Jungels (Quick-Step Floors), uno de sus rivales más fuertes y que debuta en una Volta a Catalunya dispuesto a dar guerra, con el resto de favoritos todavía más atrás en la nueva general provisional.

Hubo varios intentos de fuga, con un trío español formado por Antonio Molina (Caja Rural-RGA), Mikel Bizkarra (Euskadi-Murias) e Igor Merino (Burgos-BH) que lo probó de lejos y al que se unió Andrey Grivko (Astana) a falta de 60 kilómetros para la meta, pero fueron neutralizados a falta de 44 para meta. Después fueron saltando hombres como Cyril Barthe (Euskadi-Murias) o Jérémy Maison (Fortuneo), sin suerte.

El trabajo final del Mitchelton-Scott junto al Movistar evitó que cualquier intentó de llegada en solitario prosperara. La ausencia de los grandes sprinters, que se quedaron cortados o muy rezagados en el Coll de Lilla (2ª categoría), un puerto de 4,2 kilómetros al 4,8% de media y rampas máximas del 7% de pendiente, facilitó algo el trabajo de un Valverde que intentará no dejar ir el maillot de líder.

Se lo arrebata al joven velocista colombiano Álvaro José Hodeg (Quick-Step Floors), que llegó a meta con 3:17 minutos perdidos respecto al líder de la escuadra telefónica. Tampoco Sam Bennett (Bora) o Roberto Ferrari (UAE-Team Emirates) pudieron estar en la pelea final, donde Bahrain fue incapaz de imponerse pese a llegar con más corredores.

A falta de 52,7 kilómetros para la meta, el holandés Robert Gesink (LottoNL-Jumbo) se bajó de la bici y abandonó por, según explicó el equipo, problemas en su rodilla. El veterano escalador, que sufrió una grave lesión en las lumbares tras una caída en el pasado Tour de Francia, no estará así en Vallter 2000 o La Molina. No tomó la salida el sprinter Nacer Bouhanni, líder del Cofidis en esta Volta, aquejado de una bronquitis que le mermó en la llegada a Calella, donde entró séptimo.

De cara a este miércoles, la tercera etapa de la Volta a Catalunya se disputará entre Sant Cugat del Vallès (Barcelona) y la estación de esquí de Vallter 2000 sobre 199,2 kilómetros. Será la primera de las dos grandes etapas de montaña de esta 98ª edición de la ronda catalana, con tres puertos de 1ª categoría (Bracons, Oix y Rocabruna) y la subida final de categoría Especial a Vallter 2000 (Setcases), con 11,2 kilómetros al 6,5% de pendiente media y rampas de hasta el 13%.

--CLASIFICACIONES.

-Etapa.

1. ALEJANDRO VALVERDE (ESP/Movistar) 4:41.50.

2. Daryl Impey (SAF/Mitchelton-Scott) m.t.

3. Jay McCarthy (AUS/Bora-Hansgrohe) m.t.

4. Egan Arley Bernal (COL/Sky) m.t.

5. Matej Mohoric (SLO/Bahrain Merida) m.t.

-General provisional.

1. ALEJANDRO VALVERDE (ESP/Movistar) 8:21.09.

2. Jay McCarthy (AUS/Bora-Hansgrohe) a 4.

3. Daryl Impey (SAF/Mitchelton-Scott) a 6.

4. Nairo Quintana (COL/Movistar) a 11.

5. Matej Mohoric (SLO/Bahrain Merida) a 12.