El Circuito Europeo considera "importante" que España tenga dos torneos al año

 

El Circuito Europeo considera "importante" que España tenga dos torneos al año

Keith Pelley
FERNANDO HERRANZ
Publicado 16/03/2017 11:41:45CET

MADRID, 16 Mar. (EUROPA PRESS) -

El Circuito Europeo tiene claro que España es un país estratégicamente importante en su calendario y que para él es "importante" que acoja "dos torneos al año", situación que no ocurrirá este año por la no celebración de un Open de España por la falta de financiación, motivo que les va a llevar a abrir "una oficina permanente" en suelo español para ayudar a la vuelta del torneo.

"Actualmente tenemos un torneo, el Andalucía Valderrama Masters, pero nos fijamos en la gran tradición que hay y vemos que nuestros golfistas quieren jugar en España, que hay magníficos campos, como Valderrama, el PGA de Catalunya o el Club de Campo, a lo que hay que sumar el buen tiempo. Por eso, reforzar nuestro compromiso con España es una buena decisión empresarial", afirmó Keith Pelley, CEO del Circuito Europeo, durante un encuentro con periodistas este miércoles en Madrid.

El empresario supo el año pasado de "los problemas" para que la RFEG pudiera "financiar" el Open de España en 2016, pero que en el 'tour' tenían claro que para ellos era "básico que se celebrara un torneo en España" y que por ello se esforzaron "al máximo para idear un plan" para encontrar los recursos y que se disputase en Valderrama, "sufragándolo y corriendo con todos los riesgos económicos porque que a esas alturas ya era demasiado tarde como para incorporar a un patrocinador"

También consiguieron que Sergio García se "implicara" y "todo encajó", pero que después de que la Junta de Andalucía se decantase por apoyar principalmente al Andalucía Masters, ni ellos ni la federación han encontrado un patrocinador para 2017.

"Incluso con la financiación de la Junta de Andalucía, aún nos faltaban tres o cuatro patrocinadores más para el torneo de Valderrama, con lo que tendremos que poner dinero en esta edición y no podíamos permitirnos sufragar el Open y este torneo. Visto el apoyo de la Junta de Andalucía, lo más razonable era hacer el torneo de Valderrama, sobre todo por nuestro compromiso con Sergio", añadió.

Sin embargo, Pelley dejó claro que creen "fervientemente que el Open de España tiene que volver". "Es importante para nosotros contar con dos torneos en España: el Open a principio del año y el Andalucía Valderrama Masters a finales", aseveró.

Y para conseguirlo han decidido "invertir en personal y abrir una oficina en España". "Creemos que en España tiene que haber dos torneos y para ello habrá que superar las dificultades de los últimos años en cuanto a patrocinios de golf y esperamos que nuestra propuesta resulte atractiva no solo para las multinacionales, sino también para las empresas españolas", insistió.

El CEO del Circuito Europeo aseguró que mantuvieron "una conversación a fondo y fructífera" con Gonzaga Escauriaza, presidente de la RFEG, y recordó que actualmente es complicado que las propias federaciones puedan organizar y financiar un torneo.

"La RFEG era una de las últimas que organizaba y financiaba un abierto nacional. Entendemos las responsabilidades de las federaciones y asumimos la responsabilidad comercial de devolver el Open de España al calendario", subrayó, deseando que aparezca una nueva Ley de Mecenazgo que "ofrezca desgravaciones a los patrocinadores y a las federaciones que faciliten la financiación".

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Además, Keith Pelley, al frente del 'tour' desde hace casi 20 meses, ve el circuito como "global" y consideró que todavía les queda "mucho por delante", pero que no tienen "miedo" a cometer errores y a ser "imaginativos", mostrándose "emocionado" por el inicio de las novedosas Series Rolex a partir de mayo, que van a suponer "un cambio radical" que además de "mejorar" a los torneos implicados sino que "reforzará" su imagen de marca.

Del mismo modo, tienen el "reto" de mantener a sus jugadores y que estos no se marchen a jugar al PGA Tour estadounidense ofreciéndoles "una alternativa viable", mientras que sobre los posibles cambios de formato indicó que "cambiar no significa dejar de respetar la integridad, la historia o la tradición de este deporte", por lo que opinó que los torneos a 72 hoyos "siempre serán fundamentales".

"Nuestro objetivo es encabezar la transformación global del golf y lo haremos siendo innovadores, proactivos y no teniendo miedo a correr riesgos. Pensamos que estamos en el negocio del entretenimiento y que el golf es nuestra plataforma. Todo lo que hagamos estará orientado a generar más entretenimiento alrededor de este deporte", prosiguió el norteamericano, que remarcó que tienen "otras prioridades" que una mayor unión con el PGA y que con AustralAsia guardan "una alianza estratégica".

Pelley, que celebró la decisión de Muirfield de aceptar por fin a mujeres como miembros del club, elogió el paso del golf por los Juegos de Río pese a la ausencia de muchos de los grandes nombres. "Creo que en Tokyo 2020 no va a haber ningún problema. Justin Rose es el campeón olímpico durante los próximos cuatro años; Danny Willett será campeón del Masters solo durante tres semanas más", comparó.

En cuanto a la Ryder Cup, no cree que haya problemas con la edición de 2022 se celebre en Roma porque "la financiación está asignada y comprometida por una ley aprobada en el Senado", y detalló un cambio en "los criterios de selección" para elegir las sedes.

Finalmente, Pelley tuvo palabras de reconocimiento para los golfistas españoles, que tienen "personalidad y estilo". "Sergio (García) es mucho más que un golfista increíble. Luego están jugadores más jóvenes como Rafa Cabrera-Bello o Jon Rahm, que le ves en el Abierto de Phoenix con su camiseta de Arizona State enardeciendo al público y sabes que tenemos a otra superestrella en nuestras manos. Aportan mucho más que ser buenos jugadores, aportan su personalidad y otros muchos aspectos al circuito", sentenció.

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