(Previa) Europa, con Jiménez y García, parte como favorita ante una victimista Estados Unidos sin Woods

 

(Previa) Europa, con Jiménez y García, parte como favorita ante una victimista Estados Unidos sin Woods

Actualizado 18/09/2008 17:11:08 CET

LOUISVILLE (ESTADOS UNIDOS), 18 Sep. (EUROPA PRESS) -

El equipo europeo de Ryder Cup, que contará con los españoles Sergio García y Miguel Ángel Jiménez, defenderá el título conquistado en la última edición del torneo más prestigioso de golf ante un combinado de Estados Unidos que se aferrará a su condición de local para recuperar sobre el césped de Kentucky su cetro de campeón en la XXXVII confrontación entre ambos.

Europa, con el inglés Nick Faldo como capitán, llega por primera vez en mucho tiempo compitiendo de visitante como claro favorito al triunfo tal y, como el propio capitán estadounidense, Paul Azinger, afirmó en la previa, reconociendo que en esta ocasión asumen un inhabitual papel de "víctimas".

Y es que las confrontaciones precedentes no son nada halagüeñas para los intereses del equipo de Estados Unidos, que no conoce el triunfo desde 1999 y acumula tres derrotas consecutivas en las últimas ediciones, lo que permitiría a Europa escribir una nueva página en su historia si consigue un cuarto triunfo, algo inédito, pues tan sólo logró encadenar tres entorchados entre 1985 y 1989.

Además, Europa ya desarboló a su habitual adversario, perenne desde que en 1979 Gran Bretaña ampliará sus fronteras de seleccionabilidad a todo el Viejo Continente, en las dos últimas ediciones, disputadas en Oakland e Irlanda, en las que además igualó la máxima renta desde que se disputa el desafío intercontinental al imponerse por 18.5 a 9.5, una ventaja mucho más holgada que la lograda en 1999 por Estados Unidos (14.5-13.5).

Por ello, el triunfo europeo no es nada descabellado, más si cabe teniendo en cuenta las palabras del propio capitán estadounidense, que disputó cuatro 'Ryder Cup' como jugador, pero que no para de huir en esta ocasión del favoritismo, frente a una Europa a la que ve con "uno de los equipos más fuertes que ha traído nunca" al otro lado del Atlántico.

Y es que, a pesar de que cada formación cuenta con la mitad de sus golfistas entre los veinte primeros del mundo, los otros seis restantes cuentan con mejor ranking en el caso del Viejo Continente. Así, todos los europeos están situados dentro del 'top-50', mientras que dos de los jugadores estadounidenses, concretamente JB Holmes y Chad Campbell, ocupan los puestos 56 y 57.

Sin embargo, más que los que están en Europa, Azinger llora a los que no están en Estados Unidos. Pues la baja de Tiger Woods, número uno del mundo y posiblemente el mejor jugador de la historia, es "una gran pérdida" para los locales, que deberán olvidarse de su principal baza, aún convaleciente de la operación en la rodilla a la que fue sometido, tras conquistar el US Open, y que tan sólo se prestó a echar una mano "desde casa y por teléfono" a sus compatriotas.

MICKELSON Y EL JUGADOR NÚMERO TRECE.

Con el 'Tigre' fuera de combate, el número dos de Estados Unidos, Phil Mikelson, será una pieza clave para los suyos, pues no en vano es el más 'veterano' en esta competición, si bien su juego siempre es una incógnita, ya que no muestra la regularidad de Woods. Además, habrá que tener en cuenta a Jim Furyk, Stewart Cink y Justin Leonard.

Para tratar de equilibrar aún más la balanza, Azinger quiere jugar el as en la manga del apoyo del público. No en vano, pidió públicamente en los días previos a los aficionados que se conviertan en el jugador número trece de su formación, siempre desde el comportamiento deportivo.

Quizás, por ello, el capitán estadounidense ha destacado la figura de dos de sus hombres, un veterano del circuito como Kenny Perry y una de sus elecciones JB Holmes, pues ambos son originarios del estado de Kentucky en el que se enclava el Valhalla Golf Club de Louisville, y es consciente del interés que pueden despertar ambos entre la afición.

EUROPA DESCONFÍA DEL VICTIMISMO LOCAL.

Este papel de equipo indefenso no ha calado en el capitán europeo, Nick Faldo, que llega "preparado para una dura batalla en suelo americano". "Esa es al menos su intención", advirtió el ganador de seis 'grandes' del circuito, porque "vendrán con las armas cargadas y apuntándonos".

Entre los doce nombres del Viejo Continente, la afición española contará con dos representantes, el castellonense Sergio García y el malagueño Miguel Ángel Jiménez. Ambos se ganaron sobre el césped su billete para el torneo de golf por excelencia y no estarán solos en Kentucky, pues José María Olazábal también estará presente, aunque esta vez el de Fuenterrabia lo hará en calidad de ayudante del capitán.

El formato de la Ryder Cup será el habitual. Así, mañana las parejas elegidas jugarán los 'fourballs' (una bola y la mejor de cada uno es la que cuenta), que abrirán la contienda, seguidos de la tanda de 'foursomes' (cada jugador golpea una vez). El sábado se repetirá y para el domingo quedarán los decisivos individuales. Todo ello, en la modalidad de 'match-play' (hoyo ganado) y con el honor como único premio de relevancia.

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