(Previa) La ausencia de Bezabeh marca el Europeo de Portugal

Actualizado 11/12/2010 16:20:23 CET

ALBUFEIRA (PORTUGAL), 11, (EUROPA PRESS)

La ausencia del atleta español Alemayehu Bezabeh, vigente campeón continental e involucrado en la Operación Galgo contra el dopaje que está desarrollando la Guardia Civil, marca el Campeonato de Europa de Cross, que se disputará este domingo 12 de diciembre en la localidad lusa de Albufeira.

La delegación nacional conquistó en la pasada edición cuatro medallas, dos de oro, la de Bezabeh en categoría masculina, y el equipo de chicos, una de plata, de Rosa Morató, que será baja por lesión en esta ocasión, y una de bronce, del equipo de féminas.

En esta ocasión, España tendrá menos opciones de triunfo por la baja de Bezabeh, apartado del equipo de mutuo acuerdo con la Real Federación Española de Atletismo porque "podría estar involucrado en un presunto caso de dopaje", tal y como explicó esta semana el ente federativo.

Ante la inesperada ausencia del vigente campeón, el liderazgo del equipo español recará en Ayad Lamdassen, cuarto en 2009, que correrá arropado por Jesús España, subcampeón de Europa de 5.000 metros, Javier Guerra, Javier López y Ricardo Serrano.

El principal favorito para el triunfo es el veterano Sergey Lebid, único que ha competido en todos los Europeos desde su primera edición en 1994. El ucraniano buscará su noveno entorchado europeo, todo un récord para el que tendrá como principal adversario al británico Mo Farah, ganador en 2006 y subcampeón el año pasado.

En categoría femenina, a pesar de la baja de Morató, el equipo será muy potente por la presencia de Nuria Fernández, campeona de Europa de 1.500 metros, y Natalia Rodríguez, bronce. Fernández, que declaró como testigo en la 'Operación Galgo', podrá competir tras firmar una declaración en la que niega haberse dopado.

También competirá la maratoniana Alessandra Aguilar, posiblemente en el mejor momento deportivo de su vida, tal y como se desprende de las dos victorias logradas esta temporada en Quintanar de la Orden y Llodio. La selección de mujeres la rematan Jacqueline Martín, Diana Martín y la cántabra Irene Pelayo que ha sustituido a última hora en Rosa Morató, todas con la intención de desbancar a la vigente campeona, la británica Hayley Yelling-Higham, de nuevo favorita.

En hombres, España ha sido campeona continental en seis ocasiones, cinco veces subcampeona y dos veces tercera. Es el país con más títulos por equipos. En féminas se ganó el título continental 2007 y se lograron sendas medallas de bronce en 1997 y el año pasado en Dublín.

España acumula un total de 36 medallas en la historia de la competición, con 12 de oro, 13 de plata y 11 de bronce, únicamente superada por Gran Bretaña que lleva 79 medallas, Francia (51), Portugal (43) y Rusia (37).

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