Nadal derrota a un aguerrido Djokovic y buscará su octavo título en Roma

Rafa Nadal Masters 1000 Roma
REUTERS / ALESSANDRO BIANCHI
Actualizado 20/05/2018 0:18:21 CET

Un Zverev en racha será su rival en la final

   MADRID, 19 (EUROPA PRESS)

   El tenista español Rafa Nadal, número dos del mundo, ha derrotado al serbio Novak Djokovic (7-6(4), 6-3) en semifinales del torneo de Roma, quinto Masters 1.000 de la temporada, y buscará en la final su octavo título en la capital italiana ante el alemán Alexander Zverev.

   El balear, ganador en el Foro Itálico en 2005, 2006, 2007, 2009, 2010, 2012 y 2013, solventó con trabajo su choque ante el otrora su bestia negra, finalista los dos últimos años en el torneo romano y campeón los dos anteriores, y buscará su tercer título en tierra batida del año después de Montecarlo y Barcelona.

   Los primeros lances rememoraron los mejores duelos del pasado entre ambos tenistas, llenos de brega e intercambios. De hecho, el balear se vio obligado a salvar dos bolas de 'break' para no verse lastrado en el primer juego del encuentro en la central romana.

   Así, Nadal fue el primero en materializar una rotura, en el sexto juego, y obligó a 'Nole' a remar a contracorriente. Sin embargo, el balcánico pronto respondió, en el noveno, para empatar la contienda y condenarla al 'tie-break'.

   Ni el mejor Djokovic del curso y quizá del último año largo, que se revolvió ante el empuje del manacorí, pudo frenar la resolución del set, que se llevó el español con un genial passing después de casi una hora y cuarto de juego. La resistencia del serbio comenzaba a flaquear.

   En el tercer juego de la segunda manga, Nadal rompió en blanco a su rival. Tras sufrir para defender su saque en el octavo, el de Manacor cerró el encuentro en la segunda de sus dos bolas de rotura después de casi dos horas.

   De esta manera, Nadal suma una nueva victoria ante Djokovic, quien a pesar de todo sigue dominando 25-26 sus enfrentamiento particulares; la última vez que consiguió vencer al balear fue, precisamente, en cuartos de final de Roma hace dos años, la larga espera hasta este sábado para verles de nuevo uno enfrente del otro.

   El desafío por resarcirse de Madrid, recuperar el número uno y volver a ganar en Roma cinco años después se empina con la cita ante Zverev en la final. El número tres del mundo se impuso (7-6(13), 7-5) al croata Marin Cilic para buscar la defensa del título en Roma y añadirlo a los que trae sin fallo de Múnich y Madrid.