UE y países del África occidental se comprometen a cerrar un acuerdo comercial y de cooperación para octubre

 

UE y países del África occidental se comprometen a cerrar un acuerdo comercial y de cooperación para octubre

Actualizado 17/06/2009 20:31:47 CET

BRUSELAS, 17 Jun. (EUROPA PRESS) -

La Unión Europea y los países del África occidental se comprometieron hoy a cerrar un acuerdo en materia de comercio de bienes y cooperación al desarrollo antes de que finalice el próximo mes de octubre. También expresaron su determinación por avanzar hacia un acuerdo de asociación más amplio a largo plazo.

El acuerdo de este miércoles se concluyó tras una reunión en Bruselas de la comisaria de Comercio, Catherine Ashton, con los representantes de las organizaciones ECOWAS (Comunidad Económica de Estados de África Occidental) y UEMOA (Unión Económica y Monetaria de África Occidental).

El acuerdo comercial que se espera para el mes de octubre con la región africana abarcará el comercio de bienes, ciertas normas de comercialización y la cooperación para el desarrollo, y forma parte del Programa para el Desarrollo del Acuerdo de Asociación Económica (PAPED, por sus siglas en inglés) con el que se pretende impulsar la competitividad y favorecer la integración de la región.

La comisaria Ashton comentó tras la reunión en Bruselas que la decisión de este miércoles "nos coloca en la vía para cerrar una asociación comercial amplia con toda la región" con el que apoyar los avances en desarrollo y el proceso de integración económica. "Estoy convencida de que podremos avanzar y resolver los puntos pendientes", añadió.

Por su parte, el comisario de Desarrollo y Ayuda Humanitaria, Louis Michel, recalcó que el objetivo último "debe seguir siendo" conseguir un acuerdo de asociación económica "completo" que dé apoyo al desarrollo y aporte beneficios a "todos los países de la región" de África occidental. A su juicio, este acuerdo favorecerá la integración regional al atraer inversión al mercado africano y ayudar al empleo en el "difícil" momento que plantea la crisis financiera internacional.

El comercio bilateral entre las dos regiones movió 43.600 millones de euros en 2008, siendo más de la mitad del comercio entre la Unión Europea y Nigeria. Las exportaciones más importantes de la UE a la región son de maquinaria y vehículos. Del otro lado, el mercado comunitario importa principalmente cacao, hierro y caucho, al margen del petróleo importado de Nigeria, que representa el 55% de las exportaciones de África occidental.

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