Oceana pide a la nueva presidenta de Chile que detenga la destrucción y contaminación de los glaciares

Actualizado 01/02/2006 14:54:00 CET

Recuerda que el traslado de las masas de hielo que la minera Barrick hará en 'Pascua Lama' contaminará el agua con mercurio y cianuro

MADRID, 1 Feb. (EUROPA PRESS) -

La organización de defensa del mar Oceana lanzó hoy una petición a la nueva presidenta chilena, Michelle Bachelet, para que detenga la destrucción de los glaciares protegidos del país, en referencia al proyecto 'Pascua Lama' de la compañía minera canadiense Barrick Gold, que supondrá el traslado de tres grandes masas de hielo que, a su juicio, significará la contaminación por mercurio y cianuro de las fuentes de agua con su posterior repercusión en la biodiversidad marina.

A falta de unas semanas para que la Comisión de Medio Ambiente de Chile dé su aprobación a este proyecto de explotación minera, Oceana espera que la nueva presidenta "se oponga a este proyecto que implica el desplazamiento, y la posible desaparición, de tres glaciares en la zona fronteriza chileno-argentina".

'Pascua Lama', --recuerda Oceana en un comunicado--, es un proyecto minero de Barrick Gold que supone la explotación de un yacimiento ubicado en la cordillera de Los Andes. Si se aprueba, la compañía intervendrá estos tres glaciares para explotar una mina de oro de la que extraerá en los próximos 20 años, 17 millones de onzas de oro (casi 500 toneladas), además de plata y cobre.

De esta manera, la empresa canadiense recuperará su inversión de 1.500 millones de dólares (1.240 millones de euros), ganará alrededor de 10.000 millones de dólares (8.200 millones de euros) y apenas pagará impuestos al Estado chileno, gracias al Tratado de Integración Minera entre Chile y Argentina.

"Las técnicas de producción minera de Barrick Gold, que ya han sido cuestionadas por la Comisión Nacional de Medio Ambiente de Chile, ponen en riesgo el trabajo de 8.500 agricultores del Valle de Huasco, zona que se alimenta de las aguas provenientes de los glaciares 'Toro I', 'Toro II' y 'Esperanza'", recuerda Oceana.

Si se aprueba este proyecto el próximo 23 de febrero, esta área "quedará contaminada con arsénico y mercurio afectando los recursos naturales en una zona de Chile donde el agua escasea". Esta contaminación también impactará negativamente en la biodiversidad marina alterando el equilibrio de la flora y la fauna marina.

"El mercurio liberado durante estas operaciones mineras viajará a través del aire y el agua hasta alcanzar el océano Pacífico, donde contaminará a las especies objeto de pesca comercial, así como al resto del ecosistema" explica el director de Oceana para Europa, Xavier Pastor. "Los beneficios empresariales no deben producirse a costa de la salud del Medio Ambiente y de la sociedad, destruyendo elementos naturales únicos e irreemplazables como los glaciares", añade.

Durante su candidatura, la Presidenta Bachelet suscribió un acuerdo con distintas organizaciones ecologistas donde manifestó su rechazo al proyecto 'Pascua Lama', y se comprometió a "proteger los glaciares, y no aprobar su desplazamiento ni su destrucción".

A pesar de las objeciones hechas por la Comisión Chilena de Medio Ambiente al proyecto de Barrick Gold, la compañía canadiense "continúa presionando para conseguir la aprobación de este proyecto ambiental y socialmente insostenible", denuncia la organización.

Por ello, pide a la nueva presidenta que a través de su nuevo Ministerio del Medio Ambiente "cumpla su compromiso y no permita la destrucción de estos tres glaciares y de los ecosistemas que de ellos dependen".

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