La CE alerta de la escasez de 14 minerales fundamentales para fabricar productos de alta tecnología en la UE

 

La CE alerta de la escasez de 14 minerales fundamentales para fabricar productos de alta tecnología en la UE

Actualizado 17/06/2010 15:37:46 CET

BRUSELAS, 17 Jun. (EUROPA PRESS) -

La Comisión Europea alertó hoy de la escasez de 14 materias primas minerales fundamentales para productos de alta tecnología y consumo diario como teléfonos móviles, módulos fotovoltaicos, baterías de iones de litio o cable de fibra óptica. Un grupo de expertos dirigido por el Ejecutivo comunitario recomendó fomentar el reciclaje y la sustitución para hacer frente a este problema.

El grupo de expertos considera que catorce materias primas minerales son fundamentales para la Unión Europea: antimonio, berilio, cobalto, espato flúor, galio, germanio, grafito, indio, magnesio, niobio, metales del grupo del platino (PGM), tierras raras, tantalio y volframio. Las previsiones indican que la demanda de algunas de estas materias primas fundamentales podría más que triplicarse entre 2006 y 2030.

El alto riesgo que corre el suministro de las materias primas fundamentales se debe a la demanda creciente por el crecimiento de las economías en desarrollo y de las nuevas tecnologías emergentes. Además, una gran parte de la producción mundial procede principalmente de unos pocos países: China (antimonio, espato flúor, galio, germanio, grafito, indio, magnesio, tierras raras y volframio), Rusia (PGM), República Democrática del Congo (cobalto y tantalio) y Brasil (niobio y tantalio). La concentración de la producción se ve agravada en muchos casos por los bajos índices de sustituibilidad y reciclaje.

"Necesitamos juego limpio en los mercados exteriores y un marco adecuado para promover el suministro sostenible de materias primas a partir de fuentes de la UE, así como mejorar la eficiencia de los recursos y aumentar la utilización del reciclaje", dijo el vicepresidente de la Comisión y responsable de Industria, Antonio Tajani.

Las principales tecnologías emergentes que necesitan materias primas fundamentales son el óxido de estaño y antimonio y los microcondensadores (antimonio), las baterías de iones de litio y los combustibles sintéticos (cobalto), los módulos fotovoltaicos de capa fina, los circuitos integrados y los diodos emisores de luz blanca (galio), el cable de fibra óptica y las tecnologías ópticas infrarrojas (germanio), las pantallas y los módulos fotovoltaicos de capa fina (indio), las pilas de combustible y los catalizadores (platino -PGM-), los catalizadores y la desalación de agua de mar (paladio -PGM-), los microcondensadores y las ferroaleaciones (niobio), los imanes permanentes y la tecnología láser (neodimio -tierra rara-) y los microcondensadores y la tecnología médica (tantalio).

Para superar los problemas, los expertos recomiendan actualizar la lista de materias primas fundamentales de la UE cada cinco años; adoptar medidas para mejorar el acceso a los recursos primarios; mejorar la eficiencia del reciclaje de materias primas o productos que contienen materias primas; fomentar las sustitución de determinadas materias primas, en particular mediante la promoción de la investigación sobre sustitutos de materias primas fundamentales; y aumentar la eficiencia material general de las materias primas.

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