Congresistas de EEUU piden a Repsol que abandone sus planes de exploración en aguas de Cuba

Actualizado 29/09/2011 15:04:56 CET

Advierten a la petrolera de que si sigue adelante podría tener consecuencias para sus intereses comerciales en EEUU

MIAMI, 29 Sep. (Reuters/EP) -

Un grupo de 34 congresistas estadounidenses han pedido a la petrolera española Repsol YPF que cancele sus planes de explorar en busca de petróleo en aguas de Cuba, advirtiendo a la compañía podría enfrentar riesgos comerciales y legales en Estados Unidos.

Los planes de Repsol de usar unas instalaciones de construcción china para explorar yacimientos petrolíferos este año en aguas profundas de Cuba en el golfo de México se han topado con la oposición del vecino estado de Florida, un bastión del exilio cubano.

Pero el proyecto petrolero cubano también ha despertado llamamientos para que Estados Unidos coopere con La Habana y evite un posible accidente ecológico similar al vertido de petróleo que provocó BP en las aguas estadounidenses del golfo de México el año pasado.

En una carta fechada el 27 de septiembre y enviada al presidente de Repsol, Antonio Brufau, congresistas republicanos y demócratas encabezados por la republicana por Florida Ileana Ros-Lehtinen, advirtieron a la empresa española de que corre el riesgo de dañar sus intereses comerciales en Estados Unidos si sigue adelante con sus planes en Cuba.

"Pedimos respetuosamente que Repsol abandone todas las actividades de perforación petrolera que ha propuesto en aguas de Cuba", reza la misiva firmada por los 34 congresistas, entre los que figura también Debbie Wasserman Schultz, presidenta del Comité Nacional Demócrata. Ros-Lehtinen, cubana de nacimiento, preside el Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara y es una firme detractora del Gobierno castrista.

"El régimen cubano en decadencia busca desesperadamente un salvavidas económico, y parece haber hallado un socio gustoso en Repsol", ha considerado Ros-Lehtinen en una declaración pública que acompaña la misiva. "Este plan de perforación petrolera pone en peligro el medio ambiente y enriquece a la tiranía cubana", ha subrayado.

REPSOL YA DIO GARANTÍAS

El pasado mes de junio, en respuesta a la preocupación de Washington sobre sus planes en Cuba, Repsol había asegurado que cumpliría los requisitos ambientales de Estados Unidos y que permitiría que funcionarios inspeccionen las instalaciones, según informó el secretario de Interior estadounidense, Ken Salazar.

En su carta, los congresistas afirman que dado que cualquier inversión extranjera en Cuba requiere una propiedad conjunta y pagos fiscales al Gobierno cubano del presidente Raúl Castro "cualquier operación de perforación que Repsol lleve a cabo en aguas cubanas aportará un beneficio financiero directo a la dictadura de Castro".

La misiva advierte a Repsol de que sus planes de perforación en Cuba podrían violar las leyes de Estados Unidos --entre ellas una compleja red de sanciones que constituyen el embargo comercial contra la isla-- por lo que la empresa española y sus filiales se exponen a "responsabilidades penales y civiles en tribunales de Estados Unidos".

PLANES DE LA PETROLERA

Repsol, en un consorcio con la noruega Statoil y una unidad de la india ONGC, tiene previsto usar la instalación petrolera Scarabeo 9, de construcción china, para perforar uno o dos pozos. La plataforma, propiedad de Saipem, unidad del gigante petrolero italiano Eni, va camino de Cuba.

Está previsto que Repsol después pase las instalaciones a la compañía estatal malasia Petronas y después a ONGC Videsh, unidad de ONGC, que también ha arrendado bloques en aguas cubanas.

Expertos petroleros consideran que Cuba podría tener 20.000 millones de barriles de petróleo en el golfo de México, aunque el Servicio Geológico de Estados Unidos estima que las reservas son de unos 5.000 millones de barriles.

Repsol perforó un pozo en aguas cubanas en 2004 y halló petróleo, pero por varias razones, entre ellas el embargo de Estados Unidos sobre la isla, no ha vuelto a perforar.

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