La estatal Codelco inicia la explotación en Chile de la mina de cobre más moderna del mundo

 

La estatal Codelco inicia la explotación en Chile de la mina de cobre más moderna del mundo

Actualizado 20/05/2008 22:10:05 CET

SANTIAGO, 20 May. (De la corresponsal de EUROPA PRESS Claudia Riquelme) -

La estatal chilena Corporación del Cobre (Codelco) expresó su satisfacción debido al inicio de la explotación de la mina 'Gabriela Mistral', el yacimiento más moderno del mundo.

Ubicada en la comuna de Sierra Gorda, 1.400 kilómetros al norte de Santiago, la mina cuyo nombre homenajea a la Premio Nobel chilena, producirá 150.000 toneladas anuales de cobre fino durante los próximos 15 años.

El vicepresidente ejecutivo de Codelco, José Pablo Arellano, quien encabezó la faena donde la mina, conocida también como 'La Gaby', produjo su primer cátodo de cobre, explicó que se trata de una inversión de alrededor de casi 640 millones de euros (unos mil millones de dólares) "que están puestos en este lugar, donde hasta hace poco había solo un cerro y hoy se entrega más riqueza a Chile".

La nueva faena industrial alcanzará su régimen productivo el próximo mes de agosto, con lo que quedará capacitada para producir Se trata de cátodos electro-refinados con una pureza de 99,99 por ciento de cobre.

El yacimiento contiene 618 millones de toneladas de mineral oxidado, con una ley media de 0,41 por ciento de cobre total. Arellano explicó que la mina Gabriela Mistral es un yacimiento "de rentabilidad relativamente baja por su ley, y eso exige un alto nivel de eficiencia y de tecnología".

El ejecutivo aseguró que, en lo que queda de 2008, el yacimiento producirá un poco más de 80 mil toneladas "porque tenemos sólo medio año de producción". Y añadió que "hoy es el primer cátodo, pero vamos a entrar en régimen durante el segundo semestre de este año".

Arellano destacó que la nueva operación de Codelco es el proyecto minero de cobre más moderno del mundo. Su explotación se efectúa a cielo abierto, con 11 camiones de 330 toneladas, diseñados para operar con conductor o en forma autónoma.

"Este es un proyecto que usa tecnología de punta. Es la primera en el mundo que utiliza un sistema de transporte autónomo, sin conductores, sin manejo a control remoto. La primera en la cual se usa una tecnología para extraer los gases y hacer que el ambiente sea el más adecuado posible para la gente que trabaja acá. Toda la tecnología que aquí se está usando es de vanguardia. Codelco, al introducir este proceso está no sólo modernizando sino que está innovando en los distintos aspectos del proceso minero", detalló el vicepresidente ejecutivo de Codelco.

La construcción de Gabriela Mistral llevó un tiempo récord de 26 meses y es el segundo proyecto de tipo "green field" que realiza Codelco, es decir, que parte de cero desde su descubrimiento.

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