La oficina europea antifraude dice que el fallo del TUE respalda su investigación sobre el fraude del lino

Actualizado 02/07/2009 16:09:02 CET

BRUSELAS, 2 Jul. (EUROPA PRESS) -

La Oficina Europea Antifraude (OLAF; por sus siglas en inglés) dijo hoy que el fallo del Tribunal de Primera instancia de la Unión Europea (TUE) que ayer confirmó la multa impuesta a España por fraude en las ayudas europeas concedidas al sector del lino "respalda los hallazgos" obtenidos durante su investigación.

La OLAF estableció "una serie de irregularidades" que sirvieron como "base principal" a la Comisión Europea para establecer la sanción, según un comunicado de la agencia antifraude.

En la misma nota, la OLAF destacó que el TUE "rechazó todos los argumentos presentados contra la investigación" que llevó a cabo entre mayo de 2000 y marzo de 2001 y durante la cual estableció "irregularidades generalizadas" en el sector del lino español por las ayudas recibidas entre 1996 y 2000.

Las conclusiones de la oficina europea antifraude sobre las irregularidades y los fallos detectados en el sistema nacional de control fueron la "base principal" que permitió a Bruselas decidir una corrección financiera.

El Tribunal de Primera Instancia de la Unión Europea (TUE) confirmó ayer el grueso de la sanción que la Comisión impuso a España en 2005 por "fraude generalizado" en las ayudas comunitarias concedidas al sector del lino entre los años 1996 y 2000.

No obstante, la rebajó de 134 a 129 millones de euros por considerar que en uno de los casos Bruselas no dio suficientes posibilidades a las autoridades españolas para defenderse.

En abril de 2005, la Comisión obligó a España a devolver 134 millones de ayudas al sector del lino tras detectar un gran número de irregularidades. De esta cantidad, 21 millones corresponden a correcciones para el lino en las campañas 1996/1997 y 1997/1998 y a correcciones para el cáñamo en las campañas 1996/1997 a 1999/2000, debido a "carencias importantes en el sistema de control".

Otros 113 millones de euros de penalización corresponden a correcciones para el lino en las campañas 1998/1999 y 1999/2000, debido a "carencias importantes en el sistema de control y a una situación de fraude generalizado".

Finalmente, 348.947 euros corresponden a correcciones en el sector del plátano (campaña 2000), debido a "deficiencias en los controles esenciales". España solicitó al Tribunal de Primera Instancia que anulara la decisión de Bruselas.

Sin embargo, la sentencia anula únicamente la penalización impuesta por Bruselas por irregularidades en las ayudas a la producción de cáñamo en las campañas 1996/1997 a 1999/2000 porque la Comisión no dio suficientes posibilidades a España para defenderse de las acusaciones. Estas ayudas ascienden a 5 millones de euros, según informaron a Europa Press fuentes comunitarias.

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