Raphael Lefort: "España es un mercado estratégico en Europa para Under Armour"

Raphael Lefort, Director de Under Armour para la región del Sur de Europa
UNDER ARMOUR
Publicado 21/05/2018 17:45:08CET

"¿Firmar por el Madrid o el Barça? Son dos símbolos del fútbol mundial, las puertas están abiertas, pero la competencia es muy dura"

BARCELONA, 21 May. (EUROPA PRESS) -

España es un "mercado estratégico y prioritario" en la expansión europea de la multinacional estadounidense de material deportivo e innovación Under Armour, volcada en la mejora de la experiencia deportiva de sus clientes a través de las aplicaciones y redes sociales y la aplicación de la última tecnología a sus productos de 'training' y 'running'.

Así lo afirma el Director de Under Armour para el Sur de Europa, el francés Raphael Lefort, en una entrevista a Europa Press en la sede de la compañía norteamericana en San Just Desvern, en un polígono en las afueras de Barcelona, donde se gestionan los mercados de España, Portugal, Andorra y Gibraltar.

"España es un mercado muy importante en la expansión de la marca en Europa. Nacimos en Estados Unidos hace algo más de 20 años, después Inglaterra fue nuestro 'portaaviones' en Europa, le siguieron Alemania y Francia y ahora hemos llegado a España, que es un mercado estratégico y prioritario", afirmó.

Estados Unidos, donde surgió en 1996 por el impulso del exjugador de fútbol de la Universidad de Maryland Kevin Plank, sigue siendo en 'motor' de la multinacional americana, con un 80 por ciento del volumen total de ventas, pero la marca deportiva de diseño se vende ya en más de 60 países, y sus ingresos aumentaron en un 55 por ciento en el primer trimestre de 2017 en Europa.

En la actualidad, cuenta en su panel de iconos deportivos con el nadador Michael Phelps, la estrella de fútbol americano Tom Brady, la de la NBA Stephen Curry y el doble campeón olímpico de tenis Andy Murray, aunque ninguno aún con la 'marca España' como Rafa Nadal, Mireia Belmonte, Carolina Marín o Pau Gasol.

La estrategia de Under Armour en España, es, según explica Lefort, el lanzamiento de una estrategia de marketing y después, 'conectar' con los consumidores a través del acuerdo de patrocinio con este tipo de 'embajadores' deportistas.

"Ahora, estamos en una fase de construcción y de inicio de conversaciones regulares con algunos deportistas. Esperemos que, en poco tiempo, tengamos acuerdos con algunos de estos deportistas para poder desarrollar la marca", argumentó.

Incluso, no descartan alcanzar algún tipo de colaboración de clubes españoles de fútbol de LaLiga, como los que han firmado en otros países con el Tottenham de la 'Premier', el Cruz Azul de México, el St. Pauli alemán o el Sao Paulo brasileño.

"¿Firmar por el Madrid o el Barça? Evidentemente, son dos símbolos del fútbol mundial, las puertas están abiertas para llegar a un acuerdo, pero la competencia con otras marcas como Nike o Adidas es muy dura. El fútbol es un deporte muy importante para nosotros, y si hay una oportunidad la intentaremos aprovechar", aseguró.

ACUERDO CON HTC PARA LA 'CONECTIVIDAD TOTAL'

El 'training' y el 'running' son el 'alma' de Under Armour, aunque la marca no 'olvida' otros deportes como el fútbol, el golf o el baloncesto, ni las 'apps', otra cuestión estratégica en el desarrollo futuro. "Tenemos a 230 millones de personas conectadas, lo que es una cifra colosal. Y el objetivo es poder interactuar con los consumidores", apuntó.

Los 'clientes' pueden controlar cómo es su entrenamiento, la calidad de su sueño, controlar la alimentación y tener un registro de su actividad diaria gracias a 'UA Record', la primera aplicación digital de fitness en plataforma de la marca. Antes, en 2013, había comprado MapMyFitness, una de las plataformas de monitorización más importantes del mundo.

Y en 2017, Under Armour firmó un acuerdo de colaboración con la empresa tecnológica HTC para trabajar en la 'conectividad total'. "Es un elemento clave en nuestra estrategia y estamos ahora en una segunda fase para crear elementos que nos permitan enlazar las zapatillas con los smartphones", indicó el responsable de la empresa en el Sur de Europa.

El 'training' y el 'running', no obstante, siguen siendo la esencia de Under Armour, porque el training "ocupa el 99 por ciento" del tiempo de los deportistas independientemente de la especialidad. También el desarrollo de zapatillas como el modelo 'HOVR', ligerísima y con una plataforma de amortiguación y retorno de energía.

"Queremos consolidarnos no sólo como una marca textil. Nuestra filosofía es hacer los productos con la mejor tecnología y diseño. El cliente usa nuestra ropa para hacer deporte, pero también para salir a la calle, para ir a la disco o para trabajar, y está orgulloso de llevar Under Armour", resumió.

Las próximas campañas de otoño-invierno y primavera-verano de la vanguardista empresa americana tendrán la misma receta: productos ligeros, para todos los deportistas y con el mejor diseño. "Todo estará conectado, y cuando entres en casa con tu zapatilla, tendrás toda la información en tu teléfono. Éste es el futuro, y vamos a seguir en esa dirección", avanzó este directivo, con 22 años de experiencia en el sector.

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