Las autoridades de Mocoa comienzan a entregar los cuerpos de las 262 víctimas a las familias

 

Las autoridades de Mocoa comienzan a entregar los cuerpos de las 262 víctimas a las familias

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Afectados por las inundaciones en Mocoa
JAIME SALDARRIAGA / REUTERS
Publicado 03/04/2017 18:41:44CET

MOCOA (COLOMBIA), 3 Abr. (Reuters/EP) -

Decenas de cadáveres en descomposición han comenzado a ser entregados este lunes a sus familias para que los entierren, mientras los equipos de rescate continúan la búsqueda de víctimas de las inundaciones y deslizamientos de tierra que han dejado al menos 262 muertos y devastado Mocoa, capital del departamento colombiano de Putumayo.

Los cuerpos de las víctimas, envueltos en sabanas blancas, permanecen en una improvisada morgue en el cementerio local, algunos al aire libre y otros en un salón que carece de aire acondicionado.

El desastre natural, uno de los peores en la historia reciente de Colombia, ha borrado del mapa varios barrios de Mocoa, una pequeña localidad de 100.000 habitantes, cercana a la frontera con Ecuador y Perú.

Rocas gigantes y troncos de árboles se observan en las antiguas calles de la población, al lado de edificaciones destruidas y vehículos aplastados o enterrados entre el lodo.

"El entierro de mi padre será esta tarde, pero si está muy fétido toca enterrarlo sin misa", ha explicado María Helena Benítez, una campesina de 50 años. El Gobierno anunció que asumirá los costos de los sepelios y que pagará un seguro de 6.400 dólares a las familias de cada víctima mortal.

Es probable que el número de víctimas aumente a medida que avancen las labores de los equipos de rescate entre los escombros con perros y maquinaria pesada.

Muchas familias han permanecido despiertas por segunda noche consecutiva buscando entre los escombros a sus seres queridos que aún no aparecen, a pesar de la falta de comida, de agua potable y electricidad.

ALBERGUES PROVISIONALES

Mientras retroexcavadoras remueven las rocas, el lodo y los troncos de árboles, socorristas y efectivos de las fuerzas militares trabajan en la adecuación de albergues provisionales para miles de personas que lo perdieron todo.

El presidente de Colombia, Juan Manuel Santos, anunció un programa especial para reconstruir Mocoa que incluye un nuevo acueducto, la recuperación de la central de energía eléctrica, así como la reconstrucción de los puentes destruidos y las carreteras bloqueadas. Médicos civiles y militares han comenzado una brigada de vacunación entre la población para prevenir epidemias.

Por su parte, el alcalde de la localidad, José Antonio Castro, ha sostenido en declaraciones a Caracol Radio que la tragedia fue difícilmente evitable. "Hace 50 años se había presentado otra creciente bastante fuerte. En Mocoa caen 400 milímetros al año, hicimos obras de mitigación, pero así hubiéramos colocado una muralla china no hubiéramos detenido esta creciente", ha sostenido.

Castro ha confirmado que Mocoa sigue sin agua, gas, electricidad ni vías de acceso tres días después de la tragedia y ha indicado que "se están instalando puentes militares para dar paso a las ayudas que vienen desde el Gobierno Nacional". "No será fácil, pero Mocoa saldrá adelante", ha sostenido, apelando a la solidaridad de los colombianos.

Colombia enfrenta una fuerte temporada de lluvias que ha ocasionado emergencias en diferentes regiones del país. Como otros países de América Latina, Colombia es vulnerable a los desastres naturales acentuados por el cambio climático.

La peor tragedia natural de Colombia ocurrió en noviembre de 1985 cuando la erupción del Volcán Nevado del Ruiz sepultó la ciudad de Armero y dejó cerca de 25.000 muertos.

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