China lanza con éxito su primer satélite lunar, el Chang'e-I, primera fase de un programa que concluirá en 2017

 

China lanza con éxito su primer satélite lunar, el Chang'e-I, primera fase de un programa que concluirá en 2017

Actualizado 24/10/2007 15:31:23 CET

BEIJING, 24 Oct. (EUROPA PRESS) -

China lanzó hoy con éxito su primer satélite lunar, en la que supone la primera fase del programa de exploración lunar que el país asiático pretende desarrollar en tres etapas y que concluirá en 2017, según informó la agencia estatal de noticias Xinhua.

El Chang'e-I despegó esta tarde (mediodía en España) a bordo del cohete portador Larga Marcha 3A desde la Torre de Lanzamiento número tres del Centro de Lanzamiento de Satélites de Xichang, en la provincia suroccidental de Sichuan.

El Chang'e I, llamado así por una diosa de la mitología china que se elevó hasta la Luna, entrará en la órbita de transferencia Tierra-Luna el 31 de octubre y alcanzará la órbita lunar el 5 de noviembre. El satélite transmitirá sus primeras imágenes de la Luna a finales de noviembre y continuará con sus exploraciones científicas durante un año.

Al lanzamiento asistieron representantes de los diferentes medios de comunicación de China y miles de turistas congregados en el Centro de Lanzamiento de Satélites de Xichang.

Los objetivos científicos del satélite incluyen el estudio en tres dimensiones de la superficie lunar, el análisis de la abundancia y distribución de elementos en la superficie lunar, una investigación de las características del regolito lunar --la capa de sustancias pulverizadas sobre la superficie-- y la exploración de las particularidades del espacio que separa la Tierra y la Luna.

Aparte, los objetivos tecnológicos del proyecto incluyen el desarrollo y lanzamiento del primer satélite lunar de China, la comprobación de la tecnología necesaria para el satélite lunar, el inicio del programa chino de exploración científica de la Luna, el desarrollo de un sistema básico de ingeniería para la exploración lunar y la obtención de experiencias para las exploraciones lunares subsiguientes.

El lanzamiento del satélite marca el primer paso del programa lunar en tres etapas diseñado por China. En su segunda fase, se producirá el alunizaje de una nave y un vehículo motorizado recorrerá su superficie en 2012, mientras que en la tercera fase, prevista para 2017, otro vehículo recogerá muestras para la investigación científica y regresará a la Tierra.

China realizó su primer vuelo espacial tripulado en octubre de 2003, convirtiéndose de este modo en el tercer país del planeta en lograr esta gesta espacial tras la Unión Soviética y Estados Unidos. En octubre de 2005 China concluyó su segundo viaje espacial tripulado, con dos astronautas a bordo. Aparte, China espera convertirse en la decimoséptima nación en unirse al proyecto de la Estación Espacial Internacional (ISS).

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