Detectado un grave fallo en la sonda Kepler, encargada de buscar planetas habitables en el Espacio

 

Detectado un grave fallo en la sonda Kepler, encargada de buscar planetas habitables en el Espacio

Actualizado 16/05/2013 0:13:56 CET

NUEVA YORK, 15 May. (EUROPA PRESS) -

La NASA ha hallado un grave fallo de funcionamiento en la sonda Kepler, encargada de la búsqueda de planetas habitables en el universo, que podría arruinar la misión, según informaron astrónomos con conocimiento de la situación al diario 'The New York Times', antes del anuncio oficial que la agencia espacial de EEUU realizará en pocas horas.

El fallo se ha detectado en una de las ruedas de reacción que contribuyen a mantener la posición de la nave, lanzada en 2009 y que con el paso del tiempo se ha convertido en uno de los proyectos más idealistas de la NASA al ser la punta de lanza de un proceso de colonización en otros planetas.

Desde su despegue en marzo de hace cuatro años, la Kepler ha identificado 115 nuevos planetas y ha recopilado una lista de 2.740 candidatos.

Este fallo, no obstante, podría privar a la misión de los dos años adicionales que les permitirían confirmar nuevos planetas. Sin esos meses cruciales, los datos recibidos no podrán ser cribados de manera adecuada, y la respuesta a un posible hogar para la Humanidad será más dudosa de lo que podría haber sido sin el error.

"Era un regalo para la Humanidad. Todos vamos a perder algo, seguro", declaró un astrónomo al diario. Las probabilidades de que el fallo se solucione están "por debajo del 50%", lamentó.

Todo depende de la rueda de reacción y de si los ingenieros serán capaces de reparar el error desde tierra. En enero, el equipo de seguimiento constató una fricción excesiva en una de las ruedas, por lo que se decidió apagar el sistema un par de semanas para enfriar la pieza. Pero tras el nuevo encendido, el problema persistía.

La nave fue lanzada con cuatro ruedas pero una de ellas dejó de funcionar el año pasado y se necesitan un mínimo de tres para mantener la nave establizada.

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