Fallece Donald Henderson, uno de los líderes de la lucha contra la viruela

Donald Henderson, uno de los líderes de la lucha contra la viruela
REUTERS
Publicado 21/08/2016 7:43:54CET

MADRID, 21 Ago. (EUROPA PRESS) -

Donald 'D.A.' Henderson, un epidemiólogo estadounidense que encabezó la lucha internacional contra la viruela, que se saldó con su erradicación en 1980, falleció el viernes a los 87 años de edad debido a las complicaciones sufridas tras romperse la cadera, según ha informado su hija Leigh Henderson.

Henderson, quien se describió a sí mismo como "un detective de las enfermedades", trabajó durante años en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos y la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Henderson fue una de las caras más conocidas en la lucha contra el virus de la viruela, que ha sido quizá la enfermedad más letales de la historia, con cerca de 300 millones de muertes sólo en el siglo XX.

La viruela era una enfermedad infecciosa causada por un virus que nunca contó con un tratamiento especial, por lo que las únicas formas de prevención eran la vacunación y la inoculación.

El propio Henderson destacó en una entrevista concedida al diario estadounidense 'The Washington Post' en 1979: "No importa cuántas veces visite una sala de pacientes de viruela: siempre salgo conmovido".

La vacuna de la viruela fue desarrollada a raíz de los descubrimientos del médico inglés Edward Jenner y, gracias a programas a gran escala, el virus fue erradicado en Estados Unidos en 1949.

Finalmente, y tras presiones de la Unión Soviética, la OMS decidió llevar a cabo un programa a nivel mundial en el que contó con la ayuda de Estados Unidos, a través de un proyecto iniciado por Henderson en África, que a la postre provocó el fin de la enfermedad.

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